Estimating mass change of migrant songbirds during stopover: comparison of three different methods

Authors

  • Kyle G. Horton,

    1. Department of Biology, Canisius College, 2001 Main Street, Buffalo, New York 14208, USA
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    • Current address: Department of Entomology and Wildlife Ecology, University of Delaware, 531 South College Avenue, Newark, DE 19716, New Jersey, USA.

  • Sara R. Morris

    Corresponding author
    1. Department of Biology, Canisius College, 2001 Main Street, Buffalo, New York 14208, USA
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Email: morriss@canisius.edu

Abstract

ABSTRACT Stopover-site quality has often been assessed using changes in the body mass of migrants estimated from individuals recaptured on subsequent days or using regression methods. We compared estimates of mass change using these two techniques to estimates of mass change determined from birds recaptured on the same day. Using spring and fall banding data collected on Appledore Island, Maine, from 1990–2007, we examined body mass changes of the five most common species. Over this period, 18,954 individuals of these five species were captured and banded, with 11.6% of birds recaptured at least 1 d after initial capture and 3.1% recaptured on the same day. Using both regression and same-day recapture methods, all five species had positive hourly mass gains during fall migration; results were mixed for the subsequent-day analysis method. Trends were less consistent during spring migration. Using all three methods of estimating mass change, Red-eyed Vireos (Vireo olivaceus) lost mass, American Redstarts (Setophaga ruticilla) and Northern Waterthrushes (Parkesia noveboracensis) gained mass, and results for Yellow-bellied Flycatchers (Empidonax flaviventris), and Black-and-white Warblers (Mniotilta varia) varied with method. We found similar trends in mass change using the same-day recapture and regression methods. However, we found lower mean mass gain for most species using the same-day recapture method, suggesting that there may be a short-term capture and handling effect. Our results provide additional support for the use of regression models to compare changes in mass of migrating songbirds at stopover sites.

RESUMEN

La calidad de los lugares de parada muchas veces ha sido determinada utilizando cambios en la masa corporal de migratorios, siendo determinada con recapturas en días subsiguientes o mediante métodos de regresión. Comparamos estimados en cambios de masa utilizando estas dos técnicas para determinar el cambio en masa de aves recapturadas el mismo día. Utilizando datos de anillamiento durante la primavera y el otoño tomados desde el 1990–2007, en la isla Appledore, Maine, examinamos el cambio en masa corporal de las cinco especies más comunes. Durante el periodo indicado, 18,954 individuos, de las cinco especies, fueron capturados y anillados, con un 11.6% de las aves recapturadas al menos un día después de la captura inicial y de 3.1% de individuos recapturados el mismo día. Utilizando ambas regresiones, y el método de captura el mismo día, las cinco especies mostraron aumentos positivos en peso por hora, durante la migración otoñal; aunque los resultados fueron mixtos para el método de análisis del día subsiguiente. Las tendencias fueron menos consistentes durante la migración primaveral. Utilizando los tres métodos para estimar el cambio en masa corporal encontramos que Vireo olivaceus perdió masa, Setophaga ruticilla y Parkesia noveboracensis, ganaron masa, mientras que en Empidonax flavoventris y Mniotilta varia, los resultados variaron con el método utilizado. Encontramos tendencias similares, en cambio en masa, utilizando el método de recaptura el mismo día y con el método de regresión. Sin embargo, encontramos una ganancia menor de masa para la mayoría de las especies, utilizando el método de recaptura el mismo día, lo que sugiere que pudiera haber un efecto por la recaptura y la manipulación. Nuestros resultados proveen apoyo adicional para el uso de modelos de regresión en aras de comparar cambios en masa en migratorias canoras en lugares de parada.

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