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Keywords:

  • stable isotope analysis;
  • carbon;
  • nitrogen;
  • fish;
  • lipid extraction

Abstract –  We examined whether solvent-based lipid extractions, commonly used for stable isotope analysis (SIA) of biota, alters δ15N or δ13C values of fish muscle tissue or whole juvenile fish. Lipid extraction from muscle tissue led to only small (<1‰) isotope shifts in δ13C and δ15N values. By contrast, ecologically significant shifts (+3.4‰ for δ13C and +2.8‰ for δ15N) were observed for whole juvenile fish. Sample variance was not affected by lipid extraction. For tissue-specific SIA, two sample aliquots may be required: a lipid-extracted aliquot for stable carbon isotope analysis when differing lipid content among tissues is a concern, and a nonextracted aliquot for δ15N determination. Whole organism SIA is not recommended because of the mix of tissues having different turnover times; for very small fish, we recommend that fish be eviscerated, decapitated, and skinned to minimise differences with samples of muscle tissue.

Resumen

1. Cada vez con mayor frecuencia, los ecólogos de peces utilizan análisis de isótopos estables. Por ello, se hace cada vez más importante comprender las fuentes de variación, - debido a diferencias inherentes entre muestreos biológicos o como resultado de técnicas de procesamiento de muestreo - tanto como identificar estrategias para tratar tales fuentes. Examinamos si la extracción de lípidos basada en disolventes, comúnmente utilizada en análisis de isótopos de carbono estable, altera negativamente los valores de δ15N y δ13C de tejido muscular de tres peces de tamaño pequeño y de peces juveniles completos.

2. La extracción de lípidos de músculo de pez llevó a pequeños cambios isotópicos de + +0.4 a +1.0‰ y de +0.3 a +0.5‰ para δ13C y δ15N, respectivamente. Por el contrario, la extracción de lípidos de peces juveniles completos varió marcadamente en +3.4‰ para δ13C y +2.8‰ para δ15N - ambos cambios ecológicamente importantes. La varianza de los valores de muestreos de δ13C y de δ15N tanto para tejido muscular como para los peces completos no difirieron entre los muestreos de lípidos extraídos y muestreos sin tratamiento.

3. Nuestros resultados recomiendan el análisis de isótopos estables de tejidos específicos. Cuando ello no es posible o deseable, dos alícuotas de muestreo pueden ser requeridas: una alícuota de lípidos extraídos para el análisis de isótopos de carbono estable cuando la varianza de δ13C, debida a diferencias en el contenido de lípidos de diferentes tejidos, y una alícuota de no-extracción para determinaciones de δ15N.

4. Dada la mezcla de tejidos, el análisis de isótopos de un organismo completo no es recomendable – en el caso de peces muy pequeños, recomendamos que los peces sean eviscerados, decapitados, y despellejados para minimizar las diferencias de muestreos de tejido muscular.