Lipid energy reserves influence life-history decision of Atlantic salmon (Salmo salar) and brown trout (S. trutta) in fresh water

Authors


B. Jonsson, Norwegian Institute for Nature Research, Dronningensgt 13, PO Box 736, N-0105 Oslo Norway; e-mail: bror.jonsson@nina.no

Abstract

Abstract –  Lipid density appears to influence life-history decisions in salmonid fishes. This study shows that parr and smolts of anadromous Atlantic salmon from a south Norwegian river have on average between 30 and 40% higher energy level than corresponding brown trout in spring and summer, which may explain differences in life-history traits between the two species. The higher energy density of young salmon was chiefly due to a 1.8 times higher lipid density in parr and 2.4 times higher lipid density in smolts. The difference was smaller among immature parr in the autumn, with only 1.4 times higher lipid density in salmon than trout. The reason for the decreased difference was probably that the more energy rich salmon parr had attained maturity at the time. Among mature male parr, the somatic energy density was approximately 10% higher in trout than salmon. However, the gonadal energy content was more than twice as high in salmon than in trout. The higher somatic energy allocation in parr of Atlantic salmon probably influences protein growth of the two species in fresh water, and increases the ability of salmon relative to trout to undertake long distance feeding migrations and make large investments in reproduction.

Resumen

1. Probablemente los animales mantienen un control regulador de los patrones de ubicación de energía para ser capaces de completar las actividades que demandan energía, tales como la migración y la reproducción. Planteamos como hipótesis que el almacenaje de energía lipídica debe ser mayor en juveniles de Salmo salar que en Salmo trutta dado que las distancias migratorias son mucho mayores en los primeros que en los segundos.

2. Este estudio muestra que tanto individuos en estadios de ‘‘parr’’ y ‘‘smolt’’ de S. salar anádromo de un río del sur de Noruega tienen en primavera y verano, unos niveles medios de energía lipídica 30–40% mayores que los correspondientes de S. trutta, lo que explica diferencias en las características biológicas entre ambas especies. La mayor densidad de energía en S. salar fue debida a 1.8 veces mayor densidad lipídica en los individuos en estadio ‘‘parr’’ y 2.4 veces mayor en los individuos en estadio ‘‘smolt’’. La diferencia fue menor entre individuos ‘‘parr’’ inmaduros en otoño con solo 1.4 veces mayor densidad lipídica en S. salar que en S. trutta. La razón para una menor diferencia es probablemente que los individuos ‘‘parr’’ de salmón, mas ricos en términos energéticos, alcanzan la madurez al mismo tiempo. Entre los individuos ‘‘parr’’ machos maduros, la densidad de energía somática fue aproximadamente un 10% mayor en S. trutta que en S. salar.

3. Por otro lado, el contenido en energía gonadal fue más de dos veces mayor en S. salar que en S. trutta. Una mayor ubicación de energía somática en los individuos ‘‘parr’’ de S. salar probablemente influencia el crecimiento en proteínas de ambas especies en agua dulce e incrementa la habilidad de S. salar, relativo a S. trutta, para desarrollar migraciones alimenticias a larga distancia y hacer grandes inversiones en reproducción.

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