Foraging behaviour and invasiveness: do invasive Gambusia exhibit higher feeding rates and broader diets than their noninvasive relatives?

Authors


J. S. Rehage, Department of Biological Sciences, Florida International University, 11200 S.W. 8th Street, Miami, FL 33199, USA;
e-mail: rehagej@fiu.edu

Abstract

Abstract –  Serious impacts by nonindigenous species often occur via predation. The magnitude of impact is expected to be closely tied to the invading species niche breadth. For predatory impacts, diet breadth should be particularly important. We examined the relationship between a species foraging behaviour and its invasiveness and impact by comparing the feeding behaviour of four Gambusia species, two invasive and of high impact and two noninvasive. Individual feeding rates, feeding preferences, and diet breadths were tested across three prey items in a sequence of four laboratory feeding trials. Invasive Gambusia consistently fed at higher rates, but no species differences were found in feeding preferences or diet breadth. All Gambusia preferred Daphnia, avoided Lirceus, and consumed Drosophila in proportion to their availability. Female size affected most feeding variables. Larger fish consumed more prey per unit time and were able to incorporate larger prey items into their diets, thus increasing diet breadth.

Resumen

1. Los efectos negativos causados por especies introducidas e invasoras generalmente ocurren a través de la predacion. Para estas especies, la magnitud de sus efectos esta íntimamente relacionada con características de su comportamiento de forrajeo y dieta. En esta investigación, comparamos el comportamiento de forrajeo de dos especies de peces invasoras y de gran impacto en comunidades acuáticas invadidas, Gambusia affinis y Gambusia holbrooki, a dos especies muy relacionadas pero no invasoras, G. geiseri y G. hispaniolae. Comparar especies muy relacionadas es un método útil para detectar su habilidad para invadir nuevas comunidades.

2. En tres experimentos, cuantificamos tasas de alimentación máximas en tres presas diferentes, Daphnia pulex, Drosophila melanogaster y Lirceus fontinalis, ofrecidas individualmente a hembras de cada especie de Gambusia. En un cuarto experimento, las tres presas fueron ofrecidas a la vez, sobre las que calculamos las tasas de alimentación totales, preferencias dietéticas y amplitud de dietas de las especies de Gambusia.

3. Las especies invasoras G. affinis y G. holbrooki consumieron las tres presas (ofrecidas individualmente o juntas) en tasas consistemente mas altas que G. geiseri y G. hispaniolae. En contra de nuestra expectativa, no encontramos diferencias ni en los índices de preferencia ni en la amplitud de dieta entre las especies invasoras y no invasoras. Las cuatro especies de Gambusia demostraron preferencia por las presas más pequeñas i.e., Daphnia, consumieron Drosophila en proporción a su existencia y evitaron consumir las presas mas grandes i.e. Lirceus. El tamaño de las hembras afectó a la mayoría de las variables medidas en nuestro estudio. Los individuos mayores de Gambusia demostraron tasas de alimentación más altas y consumieron presas más grandes, incrementando así la amplitud de sus dietas.

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