Distribution and Dispersion Patterns of Individuals in Nine Species of Lepanfhes (Orchidaceae)1


  • Raymond L. Tremblay

    1. Department of Biology, P.O. Box 23360, University of Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico 00931-3360, U.S.A.
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      Department of Biology, University of Puerto Rico-Humacao Campus, Humacao, PR 00971, U.S.A.

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    Received 17 February 1995; Revision accepted 16 October 1995.



Dispersion of individuals and patches of individuals are presented for nine species of epiphytic and lithophytic orchids in the genus Lepanthes. Patches is defined as the group of individuals present on a phorophyte. Mean number and standard error of reproductive individuals per patch range from 11.6 ± 5.1 in Lepanthes eltoroensis, to 45.5 ± 5.2 in L. rupestris. Most patches contain few reproductive individuals and usually a few patches had most of the adults. The distribution of patch sizes is skewed and most patches carry fewer individuals than the mean. Therefore means may not be an appropriate measure of central tendency as shown by mean crowding and mean patchiness indices. Mean distances between patches range from 4.8 m in L. rupestris to 95.5 m in L. dodiana. Most species have a mean nearest neighbor patch further than 50 m. A regular pattern of dispersion is often observed at distances of 5 and 10 m while at larger distances patches are more frequently aggregated. Large distances between patches and few individuals per patch suggest that small effective population sizes may be common in these orchids if gene flow is restricted.


La distribución espacial de los individuos y las poblaciones vegetales son componentes importantes que influyen en el proceso de apareamiento. La dispersión de los individuos y grupos de estos individuos (o parchos) se presentan para nueve especies de orquídeas epifíticas del género Lepanthes. El número promedio y error estandard de los individuos reproductivos por parcho fluctúa desde 11.6 ± 5.1 en Lepanthes eltoroensis hasta 45.5 ± 5.2 en L. rupestris. La mayoría de los parchos tenían pocos individuos reproductivos y usualmente algunos de los parchos tenían la mayoría de los individuos; la distribución de frecuencias del tamaño de los parchos es desviada y la mayoría de los parchos tenía menos adultos que el promedio. Parece que el promedio no es una medida mas apropriada de la tendencia central como suguiera los indices de “mean crowding and mean patchiness”. Las distancias promedio entre los forofitos fluctúa desde 4.8 m en L. rupestris hasta 95.5 m en L. dodiana; la mayoría de las especies tenían un forofito vecino más cercano con un promedio mayor de 50 m. El patrón de dispersión observado a distancias de 5 y 10 metros es mayormente regular mientras que a distancias mayores los parchos se encuentran más agregados. Distancias grandes entre los forofitos y pocos individuos por forofito sugieren que tamaños de población efectiva pequeños pueden ser comunes en estas orquídeas.