Effects of Species, Habitat, and Distance from Edge on Post-dispersal Seed Predation in a Tropical Rainforest1

Authors

  • Karen D. HOll,

    1. Center for Conservation Biology, Stanford University, Stanford, California 94305, U.S.A.
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    • 2

      Current address: Environmental Studies Board, University of California, Santa Cruz, California 95064, U.S.A.

  • Megan E. Lulow

    1. Environmental Studies Board, University of California, Santa Cruz, California 95064, U.S.A.
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  • 1

    Received 22 January 1996; revision accepted 29 April 1996.

Abstract

ABSTRACT

We examined the effects of species, habitat type (open pasture, forest, and beneath isolated pasture trees), and distance from the forest/pasture edge (25 m and 250 m) on post-dispersal seed predation of ten animal-dispersed species near the Las Alturas Biological Station in southern Costa Rica. We also compared the amount of seed predation due to vertebrate and insect predators. Levels of seed predation were extremely species-specific, ranging from 20–100 percent of seeds consumed during the 30 day study period. However, the proportion of seeds remaining was not correlated with seed size. Overall, seed mortality did not differ between the forest and open pasture habitats, but was significantly lower under isolated pasture trees. Individual species differed in which habitat they suffered the highest levels of predation. For eight of ten species studied, levels of seed predation did not vary significantly with distance from the foredpasture edge in any habitat. The majority of the post-dispersal seed predation was due to mammalian predators. The results of this and other studies suggest that post-dispersal seed predation may influence patterns of forest regeneration in disturbed areas.

RESUMEN

Investigamos el efecto de la especie, el tipo de hábitat (pastizal abierto, bosque, y debajo de árboles aislados en el pastizal), y la distancia a la orilla del bosque, sobre la depredación de semillas de diez especies dispersadas por animales cerca de la Estación Biológica Las Alturas en el sur de Costa Rica. Además comparamos la depredación causada por vertebrados e insectos. Los niveles de depredación fueron muy variables entre especies, entre el 20 y 100 por ciento fué depredado durance los 30 dias del estudio. No hubo correlación entre la proporción de semillas no depredadas y su tamaño. No existió una diferencia entre el bosque y el pastizal en la mortalidad total de las semillas, pero la mortalidad fue menor debajo de 10s árboles aislados. La depredación de semillas de diferentes especies varió en relación al hábitat. Para ocho de las diez especies los niveles de depredación no variaron en relación con la distancia a la orilla del bosque en ninguno de 10s hábitats. La mayoría de la depredación fué ocasionada por mamíferos. Los resultados de éste y otros estudios sugieren que la depredación de semillas influye en la regeneración del bosque en tierras degradadas.

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