Seed Dispersal by Bats and Birds in Forest and Disturbed Habitats of Chiapas, Mexico1

Authors


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    Received 6 June 1997;revisionaccepted 9 January 1998.

ABSTRACT

We examined seed dispersal by bats and birds in four habitats of the Selva Lacandona tropical rain forest region, Chiapas, Mexico. The four habitats represented a disturbance gradient: active cornfield, ten-year-old abandoned cornfield, cacao plantation, and forest. Using seed traps examined before sunrise (0400 h) and before sunset (1800 h), we compared volant vertebrate seed dispersal, assuming that seeds found at the end of the night were dispersed by bats and those found at the end of the day were dispersed by birds. We did not find seeds from other frugivores such as monkeys or opossums. In all habitats bats dispersed more seeds than birds. In most months bats also dispersed more seeds than birds, except in December when no seeds were found in the traps. Bats also consistently dispersed more species of seeds than birds, although a x2 comparison showed differences not to be significant. Fifty percent of the species represented in the dispersed seeds in all habitats were pioneer species. Cecropia seeds represented a high percentage (up to 87% of those dispersed by bats and up to 83% by birds) of dispersed seeds that fell in our traps. The influence of bats and birds on secondary successional processes is likely to be fundamental for the establishment of vegetation. Since bats dispersed more seeds than birds (primarily to disturbed areas and consisting primarily of pioneer species), they are likely to play an important role in successional and restoration processes among habitats as structurally and vegetationally different as cornfields, old fields, cacao plantations, and forest.

RESUMEN

En cuatro habitats del bosque tropical humedo de la Selva Lacandona, Chiapas, México, estudiamos la dispersión de semillas por murciélagos y por aves. Los cuatro habitats incluyeron un gradiente de perturbación: sembradio activo de maíz, sembradío abandonado de maíz, plantación de cacao, y bosque. Usando trampas de semillas examinadas antes del amanecer (0400 h) y antes del anochecer (1800 h) comparamos la dispersión de semillas por vertebrados voladores, suponiendo que las semillas encontradas al final de la noche fueron dispersadas por murciélagos y las cncontradas al final del día fueron dispersadas por aves. En ninguna ocasión encontramos semillas dispersadas por otros dispersores, tales como monos o tlacuaches. En todos los habitats los murciélagos dispersaron más semillas que las aves. En la mayoría de los meses los murciélagos también dispersaron más semillas que las aves, excepto en diciembre, cuando no se encontraron semillas en las trampas. Los murciélagos también dispersaron consistentemente más especies de semillas que las aves, aunque una comparación con x2 no fue significativa. El 50 por ciento de las especies representadas en las semillas dispersadas son especies pioneras. Las semillas de Cecropia representan un alto porcentaje (hasta el 87% de las dispersadas por murciélagos y hasta el 83% de las dispersadas por aves) del total de semillas dispersadas y recuperadas de las trampas de semillas en cada habitat. La influencia de los murciélagos y las aves sobre los procesos de sucesión secundaria es probablemente fundamental para el establecimiento de la vegetación. Dado que los murciélagos dispersan más semillas que las aves, principalmente hacia sitios perturbados, y en su mayoría de especies pioueras, ese grupo probablemente juega un papel importance en los procesos sucesionales y de restauración en habitats tan distintos desde el punto de vista estructural y de la vegetación como sembradios de maíz activos y abandonados, plantaciones de cacao, y bosque húmedo tropical.

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