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Keywords:

  • Amazonia;
  • diversity;
  • Ecuador;
  • edaphic gradient;
  • Melastomataceae;
  • pteridophytes;
  • species richness;
  • tropical rain forest

ABSTRACT

We documented the floristic composition of pteridophytes (ferns and fern allies) and Melastomataceae in Yasuní National Park, Amazonian Ecuador. Our main questions were: (1) Are the density of individuals, species richness, and/or species diversity (measured with Shannon's H′) of the two plant groups related to edaphic differences? and (2) How many of the pteridophyte and Melastomataceae species are non–randomly distributed in relation to a soil base content gradient within terra firme (non–inundated forest). To answer these questions, we sampled 27 line transects of 500 × 5 m distributed in an area of ca 20 × 25 km. The study area included a permanent 50 ha plot established to monitor forest dynamics; thus, our results also provide information on landscape–scale floristic variability to which results from within the plot can be compared. A total of 45,608 individuals and 140 species of pteridophytes, and 4893 individuals and 89 species of the Melastomataceae, were counted in the transects. Both with pteridophytes and with Melastomataceae, a clear negative correlation was found between the amount of extractable bases in the soil and the number of plant individuals encountered in a transect. With Melastomataceae, species richness and species diversity also were negatively correlated with soil base content, but with pteridophytes they were not. More than 50 percent of the common species of both pteridophytes and Melastomataceae were nonrandomly distributed along the soil cation content gradient within terra firme. We conclude that while the species richness patterns observed in one plant group are not indicative of similar patterns in other plant groups, it seems likely that a substantial (but unknown) proportion of species belonging to other plant groups will be found to show distribution patterns that reflect edaphic preferences within terra firme forests.

RESUMEN

Se estudió la composición florística de pteridofitas (helechos y plantas afines) y Melastomataceas en el Parque Nacional Yasuní, Amazonía ecuatoriana. Nuestras preguntas principales fueron: (1) están relacionadas la densidad de individuos, la riqueza de especies y/o la diversidad (medida con la H' de Shannon) de los dos grupos de plantas con las diferencias edáficas? y (2) cuántas de las especies de pteridofitas y Melastomataceas están distribuidas en tierra firme de una manera que no sea al azar, sino en relación a un gradiente de concentración de cationes en el suelo? Para desarrollar estas preguntas, muestreamos 27 transectos de 500 por 5 m distribuidos en una área de 20 por 25 km. El área de estudio incluye una parcela permanente de 50 ha, establecida para estudiar la dinámica del bosque; por lo tanto, nuestros resultados proveen información sobre la variabilidad florística en una escala del paisaje que puede compararse con la de la parcela. En total se encontraron en los transectos 45,608 individuos y 140 especies de pteridofitas, y 4893 individuos y 89 especies de Melastomataceas. Tanto las pteridofitas como las Melastomataceas, mostraron una correlación negativa significativa entre la cantidad de cationes en el suelo y el número de individuos de plantas dentro de un transecto. En las Melastomataceas, la riqueza de especies y la diversidad estuvieron negativamente correlacionadas con el contenido de cationes en el suelo, pero en las pteridofitas, no existio tal correlacion. Más de 50 por ciento de las especies comunes de pteridófitas y Melastomataceas estuvieron distribuidas dentro de la tierra firme de una manera no aleatoria en relación con el gradiente de cationes en el suelo. Concluimos que aunque los patrones de diversidad de las especies observadas en un grupo de plantas no son indicatives de patrones similares en otros grupos, es probable que una proporción apreciable (pero desconocida) de especies pertenecientes a otros grupos de plantas pueda mostrar patrones de distribución que reflejen preferencias edáficas dentro de los bosques de tierra firme.