Efectos de la Fragmentatión Sobre la Aborción y Depredación de Semillas en el Chaco Serrano

Authors


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    Received 30 December 2002; revision accepted 14 November

Corresponding author.

Abstract

RESUMEN

Las interacciones entre plantas e insectos pueden ser afectadas por la fragmentacion de los hábitats. En este estudio, realizado en el Chaco Serrano de Argentina, investigamos los efectos de la fragmentación sobre la cantidad de semillas abortadas, depredadas y sanas de Acacia aroma y Cercidium praecox. Encontramos que los efectos de la fragmentaci6n fueron diferentes en cada especie. A medida que se redujo el área del fragmento, aumentó el número de semillas abortadas en A. aroma, mientras que la depredación pre-dispersión disminuyó y la cantidad de semillas sanas aumento en C. praecox. El aumento de semillas abortadas en los fragmentos pequeños no produjo un número menor de semillas sanas disponibles para la dispersión. En las dos especies, los niveles máximos de depredacion por parte de brúquidos fueron cercanos al 35 por ciento, mientras que la aborción de semillas no superó el 7 por ciento. Debido a los altos niveles de daño y la especificidad de los brúquidos, los cambios producidos por la fragmentacióon pueden ser muy importantes para las poblaciones de estas dos especies. Los efectos de la fragmentación sobre la polinización y la depredación pre-dispersión de semillas de estas fabáceas pueden generar una mayor disponibilidad de semillas para su posterior dispersión en ambientes fragmentados.

ABSTRACT

Habitat fragmentation can have consequences on plant reproduction through several interactions with insects. We studied the effects of habitat fragmentation in die proportion of aborted, predated and undamaged seeds of Acacia aroma and Cercidium praecox. We performed this study in the Chaco Serrano of Argentina. We found that fragmentation effects differed between species. In small patches, the number of aborted seeds of A. aroma increased and the number of pre–dispersal predated seeds and undamaged seeds of C. praecox decreased and increased, respectively. However, higher numbers of aborted seeds in small patches did not lead to fewer available seeds for dispersion. For these species, seed predation by bruchids was about 35 percent and aborted seeds were around 7 percent. Because of the elevated levels of damage and the high specificity of bruchids, the changes caused by habitat fragmentation may be very important for the populations of these two species. Habitat fragmentation effects on pollination and pre–dispersal seed predation of these legumes may determine higher availability of seeds for dispersion in fragmented habitats.

Ancillary