The Role of Canopy Ants in Removing Ficus perforate Seeds from Howler Monkey (Alouatta palliata mexicana) Feces at Los Tuxtlas, México

Authors

  • Rodolfo Martinez-Mota,

    1. Departamento de Ecologia Vegetal lnstituto de Ecologia, A.C. Km 2.5 Antigua carretera a Coatepec No. 351 Apartado Postal 63, Xalapa, Veracruz, 91 070 México
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  • Juan Carlos Serio-Silva,

    1. Departamento de Ecologia Vegetal lnstituto de Ecologia, A.C. Km 2.5 Antigua carretera a Coatepec No. 351 Apartado Postal 63, Xalapa, Veracruz, 91 070 México
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    • 2

      Departamento de Ecologia Vegetal Institute de Ecologia, A.C. Km 2.5 Antigua carretera a Coatepec No. 351 Apartado Postal 63, Xalapa, Veracruz, 91070 México

  • Victor Rico-Gray

    1. Departamento de Ecologia Vegetal lnstituto de Ecologia, A.C. Km 2.5 Antigua carretera a Coatepec No. 351 Apartado Postal 63, Xalapa, Veracruz, 91 070 México
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  • 1

    Received 11 September 2003; revision accepted 17 April 2004.

Abstract

ABSTRACT

We analyzed Ficus perforate seed removal by canopy ants under four treatments: syconia seeds; howler monkey-defecated washed seeds; syconia seeds with howler dung; and defecated seeds with howler dung. Ants removed more defecated washed seeds in the wet season, while during the dry season, removal was greater for syconia seeds and defecated washed seeds. Our results suggest that ants tended to remove more seeds when they were not embedded in feces; however, even seeds set on howler dung were still attractive to ants.

RESUMEN

Determinamos la preferencia de hormigas para remover semillas de Ficus perforata bajo cuatro tratamientos: semillas provenientes de siconos y semillas defecadas por monos aulladores; y dentro de cada uno de estos tipos se colocaron semillas sobre heces frescas. Las hormigas removieron más semillas defecadas en la estación húmeda, mientras que en la estación seca la mayor remoción fue para las semillas de siconos y semillas defecadas. Los resultados sugieren que las hormigas remueven más semillas cuando no están embebidas en excretas, sin embargo también las semillas colocadas en excretas fueron atractivas para las hormigas.

Ancillary