Forecasting Climate Change Effects on Salamander Distribution in the Highlands of Central Mexico1

Authors


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    Received 7 December 2004; revision accepted 21 December 2004.

Corresponding author; e-mail: gparra@ibiologia.unam.mx

ABSTRACT

A generalized decline of amphibian populations is occurring worldwide. The causes for such a decline are not completely understood; however, climate change has been identified as a possible cause for amphibian extinction, among others. Ecological niche modeling has proven to be a useful tool to predict potential distribution of species in the context of climatic changes. In this paper, we used the Genetic Algorithm for Rule-set Prediction (GARP) to model the potential distributions of two species of plethodontid salamanders: Pseudoeurycea cephalica and P. leprosa. We projected their potential distributions under climatic scenarios expected in 50 yr based on a conservative scenario of global climate change and assuming a moderate dispersal ability for both species. Our analyses suggest that climate change effects may pose an additional long-term risk to both species of plethodontid salamanders, with a more dramatic scenario in the case of P. leprosa. By the year 2050, this species may lose almost 75 percent of its distributional area, and this projection is even worse when deforestation (in the way it is occurring at present) is considered within the predicted model. Our results concur with those obtained for species with limited dispersal capability because they do not track changing climates, but rather face a loss of distributional area. The survival of these species is not secure, even though their potential distributional area falls within a considerable number of natural protected areas.

RESUMEN

El declive de las poblaciones de anfibios a nivel mundial es un hecho bien documentado. Diversos factores se han identificado como las causas del declive, y entre ellos, el cambio climático se ha señalado como un factor importante en la extinción de poblaciones de anfibios. El modelado de nicho ecológico ha demostrado ser una herramienta útil para predecir la distribución potencial de las especies en el contexto del cambio climático global. En el presente trabajo utilizamos el algoritmo GARP (Genetic Algorithm for Rule-set Prediction) para modelar la distribución de dos especies de salamandras pletodóntidas: Pseudoerycea cephalica and P. leprosa; asimismo, proyectamos su distribución potencial bajo escenarios de cambio climático esperados que ocurran en 50 años, basándonos en un escenario de cambio global conservativo y asumiendo una capacidad de dispersión moderada para ambas especies de salamandras. Nuestros análisis sugieren que el cambio climático puede representar un riesgo adicional para ambas especies, siendo el escenario aún más dramático para el caso de P. leprosa. Para el año 2050, podríamos esperar que esta especie perdiera alrededor del 75 por ciento de su área de distribución y si consideramos la deforestación (tal como ocurre en el presente), la proyección sería aún más desoladora. Nuestros resultados concuerdan con aquellos obtenidos en especies con una capacidad de dispersión limitada dado que éstas no responden a los cambios climáticos desplazándose a zonas más favorables, sino que enfrentan una pérdida de su área de distribución. La supervivencia de estas especies de salamandra está en riesgo, sin embargo el área de distribución potencial está comprendida dentro de un número considerable de Áreas Naturales Protegidas.

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