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Keywords:

  • Alchornea latifolia;
  • Azteca instabilis;
  • birds;
  • Chiapas;
  • coffee agroecosystem;
  • exploitative competition;
  • Inga micheliana;
  • México;
  • multiple predator effects

ABSTRACT

Ants limit bird foraging success via interference or exploitative competition. We compared bird foraging (number and duration of visits, bird species visiting) on ant (Azteca instabilis)-infested and ant-free tropical trees (Inga micheliana and Alchornea latifolia). Ants did not affect the number of bird visits or the number of species visiting. Ant presence shortened visit duration (overall and for insectivores) only on A. latifolia where ant activity was higher. Ants may thus hinder bird foraging on some tropical trees potentially shaping how predators affect arthropod communities; yet ant effects depend on bird foraging guild and ant activity.

RESUMEN

Las hormigas limitan el forrajeo exitoso por aves ya sea por interferencia o competencia explotativa. Comparamos la actividad de aves (número y duración de visitas y especies de aves visitadoras) en dos especies de árboles tropicales (Inga micheliana y Alchornea latifolia) con y sin la hormiga Azteca instabilis. Las hormigas no afectaron el número de visitas o el número de especies de aves visitadoras a estos árboles tropicales, con la excepción de A. latifolia donde la duración de visitas se acortó (en general y para las especies insectívoras) debido a la alta presencia de hormigas. Concluímos que la presencia de las hormigas disminuyen la actividad forrajera por aves en algunos árboles tropicales, potencialmente influyendo en los efectos de depredadores en comunidades de artrópodos. Sin embargo los efectos de las hormigas dependen del forrajeo de las aves.