Seasonal Patterns of Flowering and Fruiting in a Dry Tropical Forest in Jamaica1

Authors

  • Kurt P. McLaren,

    Corresponding author
    1. School of Agricultural and Forest Sciences, University of Wales, Bangor, Gwynedd LL57 2UW, UK
      2   Corresponding author; e-mail: kurt.mclaren@uwimona.edu.jm3   Present address: The Department of Life Sciences, University of the West Indies, Mona, Kingston 7, Jamaica.
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  • Morag A. McDonald

    1. School of Agricultural and Forest Sciences, University of Wales, Bangor, Gwynedd LL57 2UW, UK
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  • 1

    Received 13 November 2003; revision accepted 1 April 2005.

2   Corresponding author; e-mail: kurt.mclaren@uwimona.edu.jm

3   Present address: The Department of Life Sciences, University of the West Indies, Mona, Kingston 7, Jamaica.

ABSTRACT

Tropical dry forests occupy more area and are more endangered than rainforests, yet their regeneration ecology has received less study and is consequently poorly understood. We recorded the flowering and fruiting phenology of a tropical dry forest in Jamaica over a period of 26 mo within ten 15 × 15-m plots. Community-wide recruitment reached a maximum in the wet season, whereas no recruitment occurred during the dry season. We observed a unimodal peak in rainfall and fruit production, and the periodicity and intensity of seed production were significantly correlated with rainfall seasonality (the optimal time for germination). Flowering at the community and system levels lagged behind a significant increase and subsequent decrease in rainfall by 7 and 3 mo, respectively, indicating that the dominant factor controlling flowering periodicity is the passage of the major (4-mo long) rainy season and changes in soil moisture conditions. Fruiting lagged behind flowering by 2 mo and a significant increase in fruiting occurred 2 mo prior to a significant increase in rainfall. At the population level, a correspondence analysis identified a major dichotomy in the patterns of flowering and fruiting between species and indicated two broad species groups based on their time of peak fruiting and the number of times they were in fruit. These were either individuals which were usually in peak fruit 1–2 mo prior to the start of the major rainy season or those that were in fruit more or less continuously throughout the year with no peak fruiting time. This study supports the view that seasonal variation in rainfall and hence soil water availability constitutes both the proximate and the ultimate cause of flowering periodicity in tropical dry forests.

RESUMEN

En este estudio medimos la fenología de la floración y producción de frutos de un bosque seco tropical localizado en Jamaica. Este estudio se realizo durante un período de 26 meses en 10 parcelas de 15 × 15 m. A nivel de comunidad, el reclutamiento alcanzo un máximo durante la época lluviosa mientras que no reclutamiento se observo durante la época seca. Observamos también un pico uní-modal de precipitación y producción de frutos, mientras que el periodo e intensidad en la producción de semillas fueron correlacionados con la precipitación (el tiempo optimo para la germinación). La floración a los niveles de comunidad y sistema estuvo por detrás de un incremento y subsecuente reducción en precipitación de 7 y 3 meses respectivamente, indicando lo anterior que el factor dominante que controla la floración es la presencia de una estación de lluvia prolongada (4 meses de duración) y cambios en las condiciones de humedad del suelo. La producción de frutos estuvo por detrás de la floración por dos meses y un incremento importante en la producción de frutos ocurrió dos meses antes de un importante incremento en precipitación. A nivel de población, un análisis de correspondencia identifico a diferencias entre los patrones de floración y producción de frutos entre especies. Encontramos también individuos que estuvieron usualmente en el pico de producción de frutos por uno o dos meses antes de que una estación mayor de lluvias comenzara o que estaban en fruto más o menos en forma continua a lo largo del ano sin un tiempo pico de producción de frutos. Este estudio apoya la percepción que variaciones estaciónales en precipitación y por lo tanto disponibilidad de agua en el suelo constituyen, ambas la mas cercana e importante causas de la floración de los bosques secos tropicales.

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