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Keywords:

  • brocket deer;
  • Calakmul;
  • collared peccary;
  • habitat use;
  • hunting;
  • México;
  • tapir;
  • transects;
  • ungulates;
  • white-lipped peccary;
  • white-tailed deer

ABSTRACT

We investigated habitat preference in the community of ungulates in the Calakmul Forest of Southern Mexico through systematically counting the tracks of six species in randomly placed transects. Tracks were associated with one of four major forest types according to Pennington and Sarukhan (1998). Forest type availability was estimated through 393 independent points on the same transects. We surveyed 90 transects in three hunted areas and one large nonhunted area, with a total of 206 km walked. A total of 1672 tracks of the six species were found. Brocket deer (Mazama americana and Mazama pandora) preferred low-dry forest in the nonhunted area and low-flooded forest in the hunted areas. Collared peccary (Pecari tajacu) was a generalist species in the nonhunted area, whereas in the hunted areas, it preferred the subperennial forest. White-lipped peccary (Tayassu pecari) was found only in subperennial forest in the nonhunted area and favored low-flooded forest in the hunted areas. White-tailed deer (Odocoileus virginianus) preferred low-flooded forest in the hunted areas, while it was a generalist in the nonhunted area. Tapir (Tapirus bairdii) preferred low-flooded forest in the hunted areas. The most evident habitat difference among hunted and nonhunted areas was a major use of low-flooded forest in the hunted areas for the species. Conservation of ungulate species in the Calakmul region requires protection of all major habitat types in hunted and nonhunted areas.

RESUMEN

Las preferencias de hábitat en una comunidad de ungulados fueron estimadas a través de contéos sistemáticos de huellas de las seis especies en transectos situados al azar. Las huellas encontrados fueron relacionados con cada uno de los cuatro tipos de hábitat más frecuentes encontrados en el bosque tropical (de acuerdo con Pennington & Sarukhan 1998) de la Región de Calakmul en el sur de México. La disponibilidad de los cuatro tipos de hábitats fueron estimadas a través del registro de 393 puntos independientes tomados en los transectos. Noventa transectos fueron caminados en tres áreas con cacería y una gran área sin cacería con un total de 206 kilometros caminados. Se encontraron 1672 huellas de las seis especies. Los venados temazates (Mazama americana y Mazama pandora) prefirieron el bosque bajo seco en el área sin cacería y el bosque inundable en las áreas con cacería. El pecarí de collar (Pecari tajacu) prefirió la selva subperennifolia en las áreas con cacería y no mostró preferencias en el área sin cacería, mientras que el pecarí de labios blancos (Tayassu pecari) solo se encontró en la selva subperennifolia en el área sin cacería y prefirió el bosque bajo inundable en las áreas con cacería. En estas mismas áreas el venado cola blanca (Odocoileus virginianus) prefirió el bosque bajo inundable y fue un generalista en el área sin cacería. El tapir (Tapirus bairdii) prefirió el bosque bajo inundable en las áreas con cacería. La diferencia más evidente entre áreas con cacería y sin cacería fue un mayor úso del bosque bajo inundable en las áreas con cacería por las especies. Conservación de los úngulatos en la region de Calakmul requiere protección de habitats en áreas de cacería y áreas sin cacería.