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Cloud Forest Bird Responses to Unusually Severe Storm Damage

Authors

  • César Tejeda-Cruz,

    Corresponding author
    1. Centre for Ecology, Evolution and Conservation, School of Biological Sciences, University of East Anglia, Norwich, NR4 7TJ, United Kingdom
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  • William J. Sutherland

    1. Centre for Ecology, Evolution and Conservation, School of Biological Sciences, University of East Anglia, Norwich, NR4 7TJ, United Kingdom
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2 Corresponding author. Current address: Departamento de Ecología Funcional, Instituto de Ecología, A.C. Km 2.5 Carretera Antigua a Coatepec No. 351. Congregación el Haya, Xalapa, Veracruz 91070, México; e-mail: tejedac@ecologia.edu.mx

ABSTRACT

In 1998, storms related to Hurricane Isis caused extensive gaps in the cloud forest of El Triunfo Biosphere Reserve in Chiapas, Mexico, where severe storms are infrequent. We examined how this disturbance affected bird species composition. Species richness and composition were similar both between pre- and post-disturbance forest and between newly created gaps and plots that remained forested after the hurricane. However, differences in response guilds were greater between pre- and post-disturbance plots than between forest plots with gaps after disturbance. Granivorous, omnivorous, and terrestrial species were more abundant before the hurricane, whereas insectivorous, midstory, and generalist foragers were more abundant after the hurricane. In addition, species with high sensitivity to disturbance were more abundant in the pre-disturbance forest, while low sensitivity species were more abundant after disturbance. In the post-disturbance forest, insectivorous species were most abundant in gaps and terrestrial-canopy foragers were most abundant in forest plots. Permanently open areas had significantly lower species richness, but had lowland generalist and second-growth species not present in the cloud forest. Results suggest that changes in species composition were not limited to the newly created gaps, but also affected the whole forest. The decline of high sensitivity species after disturbance supports the hypothesis that disturbance negatively affects specialists and benefits generalist species. Although there is evidence that natural communities tend to return to pre-disturbance conditions, changes in community structure could be aggravated if recurrent hurricanes occur before succession takes place.

RESUMEN

En 1998 tormentas asociadas al huracán Isis crearon huecos en el bosque de niebla de la Reserva de la Biosfera El Triunfo, Chiapas, México. Daños severos causados por tormentas son infrecuentes en esta área. La riqueza y composición de especies fueron similar antes y después de la perturbación, así como entre los huecos creados por la tormenta y el bosque. Sin embargo, las diferencias en los gremios de respuesta fueron mayores entre pre-y post-perturbación que entre huecos y bosque después de la perturbación. Especies granívoras, omnívoras, y terrestres fueron más abundantes antes del huracán. Mientras que especies insectivoras, de sotobosque, y generalistas de estrato fueron más abundantes después del huracán. Además, especies con alta sensibilidad a la perturbación fueron más abundantes antes de la perturbación, mientras que especies con baja sensibilidad incrementaron después de la perturbación. Después del huracán, especies insectívoras fueron más abundantes en los huecos y especies forrajeras de terrestre/dosel fueron más abundantes en el bosque. Áreas con perturbación permanente mostraron una riqueza menor que el bosque, pero tuvieron especies generalistas y de crecimiento secundario no presentes en el bosque. Concluimos que los cambios en la composición de especies no se limitan a los huecos creados, sino que también afectan al bosque circundante. El decremento de especies con alta sensibilidad después del huracán apoya la hipótesis de que las perturbaciones afectan a especies especialistas y beneficia a las generalistas. Este decremento podría agravarse si huracanes recurrentes ocurren antes que la sucesión ecológica natural tenga lugar.

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