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Keywords:

  • frugivory;
  • plant–animal interactions;
  • seed dispersal;
  • Spindalis portoricensis;
  • shade coffee plantation;
  • tropical forest

ABSTRACT

Studies of zoochorous seed dispersal systems often consider crop size, yet seldom consider the kinds and amounts of fruits surrounding parent plants (the fruit neighborhood) when attempting to explain among-plant variation in fruit removal. We studied avian frugivory at 24 Schefflera morototoni trees from February to May 1998 in central Puerto Rico. The number of fruits removed by avian seed dispersers per visit was similar among focal trees (typically 2–4). In contrast, visitation rate was highly variable (range: 0–71 visits per 4 h). We used multiple regression analyses to evaluate the relative roles of crop size (focal tree ripe fruit abundance) and fruit neighborhood variables (measured within 30 m of focal trees) in affecting visitation to focal trees by avian frugivores. Visitation rate was positively related to crop size (although this variable was only significant in one of four regression models considered) and negatively related to the presence or abundance of conspecific fruits, suggesting that trees competed intraspecifically for dispersers. Relationships between visitation and heterospecific fruits were mixed—some kinds of fruits appeared to enhance visitation to focal trees, while others seemed to reduce visitation. In most regression models, neighborhood variables had larger effects on visitation than focal tree fruit crop size. Our results highlight the important effects of local fruiting environments on the ability of individual plants to attract seed dispersers.

RESUMEN

Los estudios de sistemas dispersadores de semillas zoocoras por lo general consideran el tamaño de la cosecha, sin embargo, raras veces consideran los tipos y cantidades de frutos en los alrededores de las plantas madres (las frutas del vecindario) cuando intentan explicar entre plantas, la variación de extracción de frutos. Nosotros estudiamos la frugivoria de aves en 24 árboles de Schefflera morototoni entre Febrero y Marzo de 1998 en la parte central de Puerto Rico. El número de frutos removidos en cada visita por las aves dispersadoras de semillas fue similar entre los árboles focales (típicamente de 2 a 4). En contraste, la proporción de visitas fué muy variable (intervalo = 0–71 visitas cada 4 horas). Nosotros utilizamos análisis de regresión múltiple para evaluar el rol relativo del tamaño de la cosecha (árboles focales con abundancia de frutos maduros) y variables en frutos del vecindario (medidos dentro de los 30 m de los árboles focales) en el efecto de visitas por aves frugívoras a los árboles focales. La proporción de visitas estuvo positivamente relacionado con el tamaño de la cosecha (aunque esta variable fué solamente significativa en uno de los cuatro modelos considerados) y negativamente relacionado a la presencia y a la abundancia de frutos coespecíficos, sugiriendo que los árboles compitieron intraespecíficamente por los dispersores. Las relaciones entre visitas y frutos heteroespecíficos fue mixta -algunos tipos de frutos parecen promover las visitas a los árboles focales, mientras que otros parecen reducir las visitas. En la mayoría de los modelos de regresión, las variables de “vecindario” tuvieron un mayor efecto sobre las visitas que en el tamaño de la cosecha de frutos del árbol focal. Nuestros hallazgos enfatizan la importancia que pueden tener los efectos de los ambientes locales de frutos en la habilidad de plantas individuales en atraer dispersadores de semillas.