Evidence for a Novel Mutualism in the Tropical Understory Shrub Piper urostachyum1


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    Received 28 February 2005; revision accepted 22 March 2005.

Corresponding author; e-mail: karing@ots.ac.cr


We tested the impact of a predatory species of the family Miridae (Hemiptera) on its host plant Piper urostachyum (Piperaceae) by comparing folivory in mirid-excluded plants and controls. We also tested the effect of resident anyphaenid spiders on mirid behavior and levels of folivory. Plants without mirids suffered significantly more folivory than plants with mirids. The impact of spider removal was less clear. Together, these results support the idea that resident mirids serve in anti-herbivore defense for P. urostachyum plants.


Investigamos el impacto de una especie depredadora de la familia Miridae (Hemiptera) en su planta huésped Piper urostachyum (Piperaceae), comparando los niveles de folivoría en plantas de las cuáles se excluyeron los Miridae y las plantas de control. Además, se investigó el efecto de arañas de la familia Anyphaenidae en el comportamiento de los Miridae y en niveles de folivoría. Las plantas sin Miridae sufriéron más daño por herbivoría que las plantas con Miridae. El efecto de las arañas no fue conclusivo. Conjuntamente, estos resultados apoyan la idea de que los Miridae sirven para defender P. urostachyum de sus herbívoros.