Seed Rain Produced by Bats and Birds in Forest Islands in a Neotropical Savanna1

Authors

  • Luis L. Arteaga,

    Corresponding author
    1. Carrera de Biología, Universidad Mayor de San Andrés, Box 11770, La Paz, Bolivia, and Centro de Estudios en Biología Teórica y Aplicada, Programa para la Conservación de los Murciélagos de Bolivia, Box 9641, La Paz, Bolivia
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  • Luis F. Aguirre,

    1. Centro de Biodiversidad y Genética, Universidad Mayor de San Simón, Box 538, Cochabamba, Bolivia, and Centro de Estudios en Biología Teórica y Aplicada, Programa para la Conservación de los Murciélagos de Bolivia, Box 9641, La Paz, Bolivia
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  • M. Isabel Moya

    1. Carrera de Biología, Universidad Mayor de San Andrés, Box 11770, La Paz, Bolivia, and Centro de Estudios en Biología Teórica y Aplicada, Programa para la Conservación de los Murciélagos de Bolivia, Box 9641, La Paz, Bolivia
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    Received 12 October 2005; revision accepted 27 December 2005.

Corresponding author. Current address: Estación Biológica Tunquini, Instituto de Ecología, Box 10077, La Paz, Bolivia; e-mail: larteagabohrt@yahoo.com

ABSTRACT

The high degree of isolation of forest “islands” relative to “continental” forested areas creates a naturally fragmented landscape in the savanna ecosystem. Because fragmentation can affect the intensity and quality of biological interactions (e.g., seed dispersal) we examined the abundance and species richness of seed rain produced by birds and bats in three different parts of forest islands (center, edge, and exterior) located at the Estación Biológica del Beni, Bolivia. Despite the fact that we found higher species density of seeds in the seed rain at the center of forest islands, when comparing species richness corrected for observed differences in density, species richness was higher at the edge of islands. The three parts of the islands did not differ in total number of seeds. Three genera (Byrsonima, Ficus, and Piper) contributed the most seeds to the seed rain. We found differences in the abundance of dispersed seeds probably because of the variation related with the disturbance line, where the savanna matrix interacts with the forest islands. Carollia perspicillata, Carollia brevicauda, and Sturnira lilium were the bats that contributed most to seed dispersal within forest islands, and Schistochlamys melanopis and Tyranneutes stolzmanni were the most important birds. The movement of seeds produced by bats and birds within forest islands of the savanna is crucial to assure the continuity of ecological process and dynamics of these forest islands.

RESUMEN

El alto grado de aislamiento de las “islas de bosque” en relación a áreas “continentales” boscosas crea un paisaje naturalmente fragmentado en el ecosistema de sabana. Debido a que la fragmentación puede afectar la intensidad y calidad de interacciones biológicas (e.g., dispersión de semillas) estudiamos la abundancia y riqueza de la lluvia de semillas producida por aves y murciélagos en tres partes distintas de las “islas de bosque” (centro, borde y exterior) localizadas en la Estación Biológica del Beni, Bolivia. A pesar de que encontramos la mayor densidad de especies de semillas en el centro de las “islas de bosque”, al comparar la riqueza de especies corregida por las diferencias en densidad observadas, determinamos que la riqueza es mayor en el borde de las “islas de bosque”. En relación con la abundancia, no encontramos diferencias entre las tres partes de las “islas de bosque” al considerar el número total de semillas. Tres géneros (Byrsonima, Ficus, y Piper) contribuyeron la mayor cantidad de semillas a la lluvia de semillas. Econtramos que existen diferencias en la abundancia de semillas dispersadas probablemente debido a la distancia a la línea de disturbio, donde la “isla de bosque” interactúa con la matriz de sabana. Tres especies de murciélagos (Carollia brevicauda, Carollia perspicillata, y Sturnira lilium) y dos especies de aves (Schistochlamys melanopis y Tyranneutes stolzmanni) fueron los mayores contribuidores a la dispersión de las semillas en las “islas de bosque”. El movimiento de las semillas producida por murciélagos y aves en “islas de bosque” será fundamental para asegurar la continuidad de los procesos ecológicos y la dinámica de estas “islas de bosque.”

Ancillary