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Genetic Variation in Fragmented Forest Stands of the Andean Oak Quercus humboldtii Bonpl. (Fagaceae)1


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    Received 13 May 2005; revision accepted 15 February 2006.

Corresponding author; e-mail:


Quercus humboldtii is a montane forest dominant species in Colombia, which has experienced significant habitat loss. Using three microsatellite loci, we compared the genetic diversity of adults and seedlings in fragments of small and large size. Results show high genetic diversity, comparable to other temperate oak species (Ho= 0.813, He= 0.780, and f=−0.044). However, allelic richness reduction in seedlings of the most fragmented part of the landscape, suggested restricted gene flow and risk of future genetic bottlenecks, if larger tracts of forest disappear.


Quercus humboldtii es una especie dominante de las montañas colombianas que ha sufrido una importante perdida de hábitat. Usando marcadores microsatélites, comparamos la diversidad genética de adultos y plántulas en fragmentos pequeños y grandes. Encontramos una alta diversidad genética, comparable a las especies de robles de zonas templadas (Ho= 0.813, He= 0.780 y f=−0.044). Sin embargo, existe una reducción en la riqueza alélica de las plántulas de la zona más fragmentada, sugiriendo que deben conservarse grandes áreas boscosas para evitar riesgos futuros de pérdida de la diversidad genética.