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Keywords:

  • Atlantic forest;
  • conservation biology;
  • Ficus;
  • forest regeneration;
  • frugivory;
  • fruit bats;
  • Phyllostomidae;
  • Piper;
  • restoration ecology;
  • seed dispersal

ABSTRACT

Previous tests with essential oils from ripe chiropterochoric fruits suggested they can be used to attract and capture fruit-eating bats inside forest remnants. Here we evaluated the efficiency of these oils to attract frugivorous bats to open areas. We performed field tests with artificial fruits impregnated with essential oils of the genera Piper or Ficus that were attached to two groups of mist-nets set 50 m outside the border of a forest remnant. One group of artificial fruits received the corresponding oil isolated through hydrodistillation and the other received water only. Fruits with oils attracted significantly more fruit-eating bats, especially Artibeus lituratus that regularly crosses open habitats to reach other forest remnants. The highly significant attraction of A. lituratus by the oil of Piper was unexpected, since this bat is a specialist on Ficus fruits. We hypothesize that in habitats with no fruit available it is possible to attract frugivorous bats with the odor of several ripe fruit species. Furthermore, we verified that almost half of the individuals captured defecated seeds, indicating that the oils also attract recently fed bats, even when their preferred food is available nearby. This technique potentially may increase seed rain at specific locations, being particularly promising to restoration projects.

RESUMO

Estudos anteriores realizados com óleos essenciais extraídos de frutos quiropterocóricos maduros sugerem que estes podem ser utilizados para atrair e capturar morcegos frugívoros no interior de remanescentes florestais. No presente trabalho nós avaliamos a eficiência destes óleos na atração de morcegos frugívoros para áreas abertas por meio de testes com dois grupos de redes-de-neblina instaladas a 50 m de distância de um fragmento florestal. Todas as redes receberam um fruto artificial (gêneros Piper ou Ficus) em sua porção mediana, mas apenas um dos grupos recebeu o óleo correspondente isolado por hidrodestilação; o outro recebeu somente água destilada. Os frutos com óleo atraíram significativamente mais morcegos frugívoros, especialmente Artibeus lituratus. A atração altamente significativa desta espécie pelo óleo de Piper foi inesperada, considerando que este morcego é especialista em frutos de Ficus. Conseqüentemente, nós sugerimos que em hábitats com nenhum fruto disponível é possível atrair morcegos frugívoros com o odor de diversas espécies de frutos maduros. Além disso, quase a metade dos morcegos capturados defecou sementes, indicando que os óleos também atraem indivíduos que se alimentaram recentemente, até mesmo quando seu alimento preferencial encontra-se disponível nas proximidades. Esta técnica tem o potencial de incrementar a chuva de sementes em locais específicos, sendo particularmente promissora para projetos de restauração florestal.