Possible Indirect Effects of Mammal Hunting on Dung Beetle Assemblages in Panama

Authors

  • Ellen Andresen,

    Corresponding author
    1. Centro de Investigaciones en Ecosistemas, Universidad Nacional Autónoma de México, Apartado Postal 27-7, Morelia, 58089, Michoacán, México
      Corresponding author; e-mail: andresen@oikos.unam.mx
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  • Susan G. W. Laurance

    1. Smithsonian Tropical Research Institute, Apartado 2072, Balboa, Republic of Panama
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  • Received 8 September 2005; revision accepted 20 March 2006.

Corresponding author; e-mail: andresen@oikos.unam.mx

ABSTRACT

Hunting often impacts rain forest mammal communities but little is known about its indirect effects on other taxa. We examined dung beetle assemblages using pitfall and flight-intercept traps at six rain forest sites in Panama that ranged in hunting intensity. Heavily hunted sites showed altered community composition, significantly fewer species (based on rarefaction), and lower abundances of dung beetles than did sites with little hunting. Our results suggest that intensive hunting affects nontarget forest taxa and is potentially altering ecosystem functioning.

RESUMEN

La cacería generalmente tiene impactos sobre las comunidades de mamíferos en bosques tropicales, sin embargo poco se sabe sobre los efectos indirectos sobre otros taxa. Examinamos los ensamblajes de escarabajos coprófagos usando trampas de caída y de intercepción de vuelo en seis sitios en Panamá que varían en su intensidad de cacería. Sitios con mucha cacería mostraron alteración en la composición de especies, significativamente menos especies (basado en rarefacción), y menores abundancias de escarabajos coprófagos, que sitios con poca cacería. Nuestros resultados sugieren que la cacería intensa de mamíferos está afectando a otros taxa indirectamente, con potenciales consecuencias para el funcionamiento del ecosistema.

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