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Keywords:

  • agroecosystems;
  • conservation of biodiversity;
  • live fences;
  • mark-recapture;
  • pastures;
  • Phyllostomidae;
  • riparian forests;
  • rural landscapes;
  • tropical moist forest

ABSTRACT

Although agriculture dominates much of Central America, little is known about the bat assemblages that occur within agricultural landscapes and how bats use different types of tree cover within these landscapes. Using mist-nets and a mark-recapture protocol, we compared bat diversity and movement across six types of tree cover within an agricultural landscape in central Nicaragua. The tree cover types surveyed included secondary forests, riparian forests, forest fallows, live fences, pastures with high tree cover and pastures with low tree cover. We captured a total of 3084 bats of 39 species, including two new species records for the country (Lonchorhina aurita and Molossops greenhalli). Of these, 2970 bats and 27 species were in the Phyllostomidae family. There were significant differences in mean species density, abundance and evenness of phyllostomid bats across the different types of tree cover, but not in bat diversity. Riparian forests had the highest mean species density and bat abundance per plot. In contrast, mean bat abundance and species density were lowest in pastures with low tree cover. Of the 1947 phyllostomid bats marked, a total of 64 bats of eight species were recaptured. The average linear distance between extra-site recaptures was 2227 m (± 228 SE) and the maximum distance was 10.6 km. Bats were recorded moving between almost all types of tree cover, and especially to and from riparian forests. Our study suggests that agricultural landscapes retaining a heterogeneous tree cover may maintain a diverse bat assemblage, and that bats visit and use a variety of tree cover types within the agricultural matrix.

RESUMEN

Aunque la agricultura domina Centroamérica, se conoce poco sobre los ensamblajes de murciélagos que ocurren en los agropaisajes y cómo ellos utilizan los diferentes tipos de cobertura arbórea presente en estos paisajes. Utilizando redes de nieblas y un protocolo de mark-recapture, caracterizamos la diversidad y el movimiento de murciélagos en seis tipos de cobertura arbórea en un agropaisaje dominado por pasturas en Nicaragua. Los tipos de cobertura arbórea incluyeron bosques secundarios, bosques riparios, charrales, cercas vivas, y potreros con alta o baja cobertura arbórea. Capturamos un total de 3084 murciélagos de 39 especies, incluyendo dos nuevos registros para el país (Lonchorhina aurita y Molossops greenhalli). 2970 murcielagos de 27 especies fueron phyllostomidos. Hubo diferencias en la densidad promedia de especies, abundancia y equitividad de murciélagos phyllostómidos entre tipos de cobertura arbórea, pero no en la diversidad. Los bosques riparios tuvieron la mayor densidad de especies y abundancia por parcela. En cambio, la abundancia y densidad promedia de especies por parcela fueron las más bajas en potreros con poca cobertura arbórea. De los 2016 murciélagos marcados, un total de 64 individuos de ocho especies fueron recapturados. La distancia linear promedio entre sitios de recaptura fue 2227 m (± 228 SE) y la distancia máxima fue 10.6 km. Se registraron murciélagos en movimiento entre casi todos los tipos de cobertura arbórea, y especialmente desde y hacia bosques riparios. Nuestro estudio sugiere que los agropaisajes que retienen una cobertura arbórea heterogénea pueden mantener un ensamblaje diverso de murciélagos y que los murciélagos visitan y utilizan la cobertura arbórea presente en la matriz agropecuaria.