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Keywords:

  • abundance;
  • disturbance;
  • tropical cloud forest

ABSTRACT

Tropical cloud forests are functionally important ecosystems, but are severely threatened due to deforestation and fragmentation. Epiphyte mats, accumulations of live vegetation and dead organic matter on tree trunks and branches, are a conspicuous component of cloud forests and harbor diverse assemblages of meso- and microarthropods. We compared the morphospecies richness, composition, and abundance of arthropods in epiphyte mats between primary and secondary forests of Monteverde, Costa Rica, and at two nearby replicate sites. Epiphyte mats were thinner and less structurally diverse in secondary forest. We collected ca 36,000 micro- and mesoarthropods from epiphyte mats in the 2-yr study. Whereas arthropod morphospecies richness did not differ among forest types, arthropod abundance was significantly higher in secondary forest due to larger numbers of ants, especially Solenopsis spp. Arthropod assemblages showed a high degree of taxonomic overlap both within and between primary and secondary forests (Jaccard abundance-based similarity = 0.93–0.96). Although characteristics of the arthropod fauna proved to be similar among sites and between forest types, there was a significant temporal effect: arthropod morphospecies richness in epiphyte mats generally was lower in the dry season (February–May), when many taxa probably became dormant or sought shelter against desiccation in deeper portions of mats.

RESUMO

Bosques nubosos tropicales son ecosistemas importantes por los servicios ecológicos que proveen, pero están en peligro de desaparecer por la deforestación y fragmentación. Esteras de epifitos, agregaciones de plantas y materia orgánica encima de los troncos y las ramas de los árboles, son componentes conspicuos de los bosques nubosos y contienen grupos diversos de micro- y meso-artrópodos. Se compararon la composición y riqueza de morfoespecies, y la abundancia de artrópodos en esteras de epifitos entre bosques primarios y bosques secundarios en Monteverde, Costa Rica, y en dos otros sitios cercanos. Las esteras epifitas eran menos ancho y presentaron menos diversidad de estructura en el bosque secundario. Alrededor de 36,000 artrópodos fueron colectados durante los dos años del proyecto. Aunque no se encontraron diferencias en la riqueza o composición de morfoespecies entre los dos tipos de bosques, la abundancia de artrópodos era más alta en bosques secundarios por una mayor cantidad de hormigas, especialmente las del genero Solenopsis. En general, la riqueza de morfoespecies bajó durante la época seca (Febrero-Mayo), cuando varias especies probablemente se quedaron inactivas o se escondieron en microhabitats más húmedos.