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Keywords:

  • amphibians;
  • avoidance behavior;
  • Costa Rica;
  • lowland rain forest;
  • poison-dart frog;
  • UV-B

ABSTRACT

Many animals, plants, and microorganisms are harmed by ultraviolet-B radiation. In particular, several members of class amphibia are negatively affected by exposure to ultraviolet-B radiation. Exposure to ultraviolet-B radiation can cause death or various types of sublethal damage in amphibians. One mechanism to lessen the effect of harmful ultraviolet-B radiation is to limit exposure to sunlight behaviorally. Few studies have examined the behavioral sensitivity of adult amphibians to ultraviolet-B radiation. Using both field experiments and field observations, we found that two species of diurnal poison-dart frogs in Costa Rica (Dendrobates pumilio, D. auratus) consistently preferred areas in the field and within experimental testing chambers that offered low levels of ultraviolet-B radiation. In field observations, vocalizing D. pumilio were found at locations with significantly lower levels of ambient ultraviolet-B compared to random locations throughout their natural habitat. Ultraviolet-B avoidance behavior may be an important behavioral response for tropical frogs in light of recent evidence suggesting a significant increase in the levels of ambient ultraviolet-B radiation in the tropics over the past decade.

RESUMEN

Muchos animales, plantas y microorganismos son afectados por la radiación ultravioleta-B. En particular, varios miembros de la clase Anfibia sufren efectos negativos por la exposición a la radiación ultravioleta-B. La exposición a la radiación ultravioleta-B puede causar la muerte o varios tipos de daño sublethal en anfibios. Un mecanismo para disminuir el efecto perjudicial de la radiación ultravioleta-B es limitar la exposición a la luz del sol por medio de cambios de comportamiento. Pocos estudios han examinado la respuesta de comportamiento de anfibios adultos a la radiación ultravioleta-B. Utilizando experimentos y observaciones de campo encontramos que dos especies de ranas venenosas diurnas en Costa Rica (Dendrobates pumilio, D. auratus) prefirieron consistentamente áreas con bajos niveles de radiación ultravioleta-B, tanto en observaciones de campo como en cámaras de prueba experimentales. En observaciones de campo, individuos de D. pumilio que emitieron vocalizanciones fueron encontrados en lugares con niveles significativamente más bajos de ultravioleta-B ambiente comparados con ubicaciones aleatorias a través de su hábitat natural. Tomando en cuenta que los niveles de radiación ambiental de ultravioleta-B en los trópicos han aumentado significativamente desde la década pasada, evitar radiación ultravioleta-B puede ser una respuesta de comportamiento importante para las ranas tropicales.