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Differential Effects of Hunting on Pre-Dispersal Seed Predation and Primary and Secondary Seed Removal of Two Neotropical Tree Species

Authors


1 Corresponding author; e-mail: beckm089@umn.edu

ABSTRACT

Many of the mammals undergoing drastic declines in tropical forests worldwide are important seed dispersers and seed predators, and thus changes in mammal communities due to hunting will affect plant recruitment. It has been hypothesized that larger-seeded species will suffer greater reductions in seed removal and thus greater increases in predispersal seed predation than smaller-seeded species. We compared primary and secondary seed removal and predispersal seed predation of two tree species between hunted and nonhunted sites in Central Panama. Seeds of Oenocarpus mapora (Arecaceae) are 16-times greater in size than those of Cordia bicolor (Boraginaceae). We quantified primary seed removal and predispersal seed predation using seed traps, and we assessed secondary seed removal using seed removal plots. Primary removal of C. bicolor was 43 percent lower in the hunted sites, while primary removal of O. mapora was not significantly different. Secondary removal of unprotected O. mapora seeds on the ground was 59 percent lower in hunted sites, while secondary removal of C. bicolor was not significantly different. Predispersal seed predation of O. mapora by mammals was significantly lower in hunted sites, while predispersal seed predation by insects was not significantly different in either species. In combination with other studies, our results suggest that seed size is not a reliable predictor of the impacts of hunting. Mammal defaunation differentially affects stages and modes of seed dispersal and seed predation of different plant species, suggesting that these influences are complex and related to multiple plant traits.

RESUMEN

Muchos de los animales que están declinando en los bosques tropicales mundialmente son importantes dispersores y depredadores de semillas, por lo tanto, cambios en las comunidades de mamíferos ocasionados por la casería, afectarán el reclutamiento de las plantas. Existe la hipótesis de que las especies con semillas más grandes van a sufrir una mayor reducción en la remoción de las semillas y por lo tanto, una mayor depredación de semillas previa a la dispersión, comparada con las especies de semillas más pequeñas. Nosotros comparamos la remoción primaria y secundaria de las semillas, y la depredación previa a la dispersión de las semillas de dos especies de árboles, entre sitios con casería y sin casería en el área central de Panamá. Las especies en estudio, Oenocarpus mapora (Arecaceae) y Cordia bicolor (Boraginaceae) difieren en el tamaño de la semilla por un factor de 16. Nosotros cuantificamos la remoción primaria y la depredación previa a la dispersión de las semillas usando trampas de semillas, y la remoción secundaria usando parcelas para remoción de semillas. La remoción primaria de las semillas de C. bicolor fue 43 por ciento menor en los sitios con casería, mientras que la remoción primaria de O. mapora no fue significativamente diferente. La remoción secundaria de semillas desprotegidas sobre el suelo de O. mapora fue 59 por ciento más baja en los sitios con casería, mientras que la remoción secundaria de C. bicolor no fue significativamente diferente. La depredación previa a la dispersión de las semillas de O. mapora causada por mamíferos fue más baja en los sitios con casería, mientras que la causada por insectos no fue significativamente diferente para ninguna de las dos especies. En combinación con otros estudios, nuestros resultados sugieren que el tamaño de la semilla no es un indicador confiable de los efectos de la casería. En general, los resultados demuestran que la defaunación de mamíferos afecta diferencialmente a los diferentes estadios y clases de dispersión y depredación de semillas de las diferentes especies de plantas, y sugieren que estas influencias son complejas y relacionadas con múltiples rasgos de la planta.

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