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Keywords:

  • bushmeat;
  • management plans;
  • plant community structure;
  • seed dispersal;
  • seed predation

ABSTRACT

This synthesis builds on the preceding articles of this Special Section and has three goals. We first review the nascent literature that addresses indirect effects of hunting for tropical forest plant communities. Next, we highlight the potential indirect effects of hunting for other groups of organisms. Our final goal is to consider what could be done to ameliorate the demographic threats to harvest-sensitive game species caused by unsustainable hunting. Three conclusions are possible at this time concerning the impact of hunting for tropical forest plant communities: (1) Hunting tends to reduce seed movement for animal-dispersed species with very large diaspores; (2) Hunting reduces seed predation by granivorous vertebrates for species with large seeds; and (3) Hunting alters the species composition of the seedling and sapling layers. The cascading effects of hunting are already known to affect bruchid beetles and dung beetles and are likely to affect other, nongame taxa. To ameliorate these problems, several lines of research should be further explored to facilitate the development of game management plans including: (1) alternative use of sources of animal protein; (2) income supplementation for local people from sources other than wild meat; (3) outreach and extension activities for communities; (4) recognition and facilitation of the shifting of attitudes towards hunting; (5) implementation of community-based wildlife management programs in regulated-use areas such as extractive reserves; and (6) landscape-scale conservation planning that maximizes the source-sink dynamics of harvested and unharvested game populations and enforces game regulations in strictly protected areas.

RESUMEN

La caza afecta de manera creciente a las poblaciones de mamíferos. Sin embargo, las consecuencias de las desapariciones de estas poblaciones, de los bosques tropicales, han sido solamente exploradas recientemente. El objetivo que perseguimos con este artículo es el de realizar un compendio de las investigaciones recientes que han abordado el papel que juegan los mamíferos en la dispersión de semillas y en los procesos postdispersión, como la depredación de semillas y la dispersión secundaria, en las regiones tropicales. Nosotros evaluamos como los atributos de los mamíferos influencian la “sombra de semillas” y por ende la regeneración de los bosques. Finalmente, discutimos el efecto potencial de los cambios en la sombra de semillas, causado por la eliminación un gran número de especies de mamíferos de mediano y gran tamaño. No se puede cuantificar fácilmente el complejo papel que juegan los mamíferos en la creación y modificación de las sombras de semillas en los bosques tropicales. En esta revisión se enfatiza en la variación que existe tanto dentro como entre los taxa de mamíferos, así como entre los continentes. Con el objetivo de cubrir los vacíos que existe en la información científica, sugerimos que deben realizarse más estudios que evalúen la importancia relativa de la desaparición de tanto los dispersores, como los depredadores de semillas, para determinadas especies de plantas, de manera tal que podamos empezar a entender el balance que existe entre estos dos factores. Nosotros, también sugerimos que los futuros estudios deben identificar la redundancia ecológica en los vertebrados que no son cazados, de cualquier comunidad, con el objetivo de evaluar las conductas compensatorias que pueden ayudar a prevenir algunos de los efectos negativos de la caza de mamíferos de mediano y gran tamaño.