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Keywords:

  • conservation;
  • frugivory;
  • hunting;
  • Neotropics;
  • Paleotropics;
  • seed dispersal;
  • seed predation

ABSTRACT

Mammal populations are increasingly hunted, yet the consequences of their disappearance from tropical forests have only recently been explored. Here, we summarize current research on the role of mammals in seed dispersal and postdispersal processes, such as seed predation and secondary dispersal, in different tropical regions. We evaluate how mammal features influence seedshadows and ultimately forest regeneration. Finally, we discuss the potential effect of changes in seedshadows caused by the elimination of many medium- and large-sized mammals. The complex role that mammals play in creating and modifying seedshadows in tropical forests cannot be easily quantified, and in this review we emphasize the variation that exists both within and among mammal taxa and across continents. To bridge this gap in information, we suggest that more studies should evaluate the relative importance of the disappearance of both seed dispersers and seed predators for particular plant species so that we may begin to understand the balance between these two influences. We also suggest that future studies identify ecological redundancy in nonhunted vertebrates within any particular community to evaluate compensatory behavior that may help ameliorate some of the negative effects of hunting of large and medium mammals.

RESUMEN

La caza afecta de manera creciente a las poblaciones de mamíferos. Sin embargo, las consecuencias de las desapariciones de estas poblaciones, de los bosques tropicales, han sido solamente exploradas recientemente. El objetivo que perseguimos con este artículo es el de realizar un compendio de las investigaciones recientes que han abordado el papel que juegan los mamíferos en la dispersión de semillas y en los procesos postdispersión, como la depredación de semillas y la dispersión secundaria, en las regiones tropicales. Nosotros evaluamos como los atributos de los mamíferos influencian la “sombra de semillas” y por ende la regeneración de los bosques. Finalmente, discutimos el efecto potencial de los cambios en la sombra de semillas, causado por la eliminación un gran número de especies de mamíferos de mediano y gran tamaño. No se puede cuantificar fácilmente el complejo papel que juegan los mamíferos en la creación y modificación de las sombras de semillas en los bosques tropicales. En esta revisión se enfatiza en la variación que existe tanto dentro como entre los taxa de mamíferos, así como entre los continentes. Con el objetivo de cubrir los vacíos que existe en la información científica, sugerimos que deben realizarse más estudios que evalúen la importancia relativa de la desaparición de tanto los dispersores, como los depredadores de semillas, para determinadas especies de plantas, de manera tal que podamos empezar a entender el balance que existe entre estos dos factores. Nosotros, también sugerimos que los futuros estudios deben identificar la redundancia ecológica en los vertebrados que no son cazados, de cualquier comunidad, con el objetivo de evaluar las conductas compensatorias que pueden ayudar a prevenir algunos de los efectos negativos de la caza de mamíferos de mediano y gran tamaño.