The Use of Seeds by a Twig-Dwelling Ant on the Floor of a Tropical Rain Forest

Authors

  • Marco Aurélio Pizo

    Corresponding author
    1. Programa de Pós-graduação em Biologia, Universidade do Vale do Rio dos Sinos (UNISINOS), Centro de Ciências da Saúde, 93022-000 São Leopoldo, RS, Brazil
      Corresponding author; e-mail: mapizo@unisinos.br
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Corresponding author; e-mail: mapizo@unisinos.br

ABSTRACT

The role of Pheidole praeses, a twig-nesting ant inhabiting the floor of the Brazilian Atlantic forest, as potential secondary seed disperser was investigated. A total of 901 seeds (20 morphospecies) were retrieved from 50 nests, most of them intact and able to germinate. Considering the abundance of Pheidole species and the evidence pointing to their potential as seed dispersers, these ants may be important determinants of the recruitment of small-seeded plants in tropical forests.

Abstract in Portugese is available at http://www.blackwell-synergy.com/loi/btp.

RESUMO

O papel de Pheidole praeses, formiga da Mata Atlântica que faz ninhos em estruturas vegetais caídas no chão da floresta, como potencial dispersora secundária de sementes foi investigado. Um total de 901 sementes (20 morfoespécies) foram coletadas de 50 ninhos, a maioria delas intacta e capaz de germinar. Considerando a grande abundância de Pheidole spp. e seu potencial como dispersoras de sementes, estas formigas podem ter papel importante no recrutamento de plantas que produzem sementes pequenas em florestas tropicais.

Ancillary