A Late Holocene Pollen and Charcoal Record from La Selva Biological Station, Costa Rica

Authors


Corresponding author; e-mail: kennedy1@vt.edu

ABSTRACT

Pollen and charcoal analysis of a 5.9-m-long sediment profile from a swamp on an alluvial terrace on the edge of La Selva biological station, Costa Rica (10°26′23″ N, 84°00′24″ W, 36 m asl), documents three millennia of human and natural disturbance within a lowland tropical rain forest. The record indicates that the highly diverse rain forest that presently surrounds the Cantarrana swamp regrew following forest clearing and maize agriculture that ended only a few centuries ago. The first maize pollen appears in sediments deposited ∼1070 calendar-year BP. Older sediments below the ‘maize zone’ contain macroscopic charcoal, abundant microscopic charcoal, and possible pollen indicators of forest clearance, perhaps signaling local cultivation of root crops that left no pollen in the sediments. Interpretation of local archaeology indicates that La Selva reserve may have been most heavily populated during the El Bosque and La Selva regional archaeological phases from 2250–950 yr BP. However, the distribution of maize pollen in the sediments is clear evidence that the reserve was also occupied during the later La Cabaña phase (950–400 yr BP), from which few artifacts have yet surfaced. Natural forest disturbance from treefalls and stream dynamics, and hydrological shifts associated with late-Holocene climate variability, form a backdrop to the human land-use history preserved in the Cantarrana sediment profile.

RESUMEN 

El análisis de polen y carbón de un pefil de sedimento de una extensión de 5.9 metros de un pantano en una terraza aluvial en el borde de La Estación Biológica La Selva, Costa Rica (10°26 23 N, 84°00 24 O, 36 m sobre el nivel de mar), documenta tres milenios de perturbación humana y natural dentro de un bosque muy lluvioso tropical. El registro indica que el bosque sumamente diverso que actualmente rodea el Pantano Cantarrana regeneró después de la talla del bosque y de la agricultura de maíz que aparentemente terminaron hace un escudriñó tres siglos. Los primeros granos del polen del maíz aparece en sedimentos depositado ∼1070 años calibrados A.P. Sedimentos de edad mayor debajo de la ‘zona de maíz’ contienen carbón macroscópico, abundante carbón microscópico, y posibles indicadores políinicos de la talla de bosque, señalando posiblemente el cultivo local de las cosechas de raíz que no dejaron polen en los sedimentos. Interpretaciones de la arqueología local indican que la reserva de La Selva puede haber sido mas poblado durante las fases arqueológicas regionales El Bosque y La Selva entre ∼2250–950 años A.P. Sin embargo, la distribución de polen de maíz en los sedimentos es evidencia clara que la reserva se ocupó también durante la fase posterior, La Cabaña (950–400 años A.P.), de la cual existen pocos artefactos. Pertubaciones naturales de bosque, derivado de la caída de árboles y la dinámica de ríos, y de cambios hidrológicos asociados con la variabilidad del clima del Holoceno tardío, forman el fondo de la historia humana de utilización de la tierra preservado en el perfil de sedimento de la Cantarrana.

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