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Keywords:

  • Capture-recapture;
  • Chaco dry forest;
  • Leopardus pardalis;
  • population density;
  • radio telemetry

ABSTRACT

Studies on carnivores, which are generally difficult to observe directly because they are elusive and nocturnal, are carried out through indirect methods, e.g., camera trapping and radiotracking. The first method has been used to estimate population densities of species that can be differentiated as individuals using unique pelage patterns. However, the use of capture–recapture methodology has raised doubts regarding the estimation of the sampling area around the camera traps, which is obtained using maximum distances traveled by individuals photographed at two or more different locations. In this paper, the results from camera traps are compared with a radiotracking study carried out simultaneously with ocelots (Leopardus pardalis) to confirm whether maximum distances observed in camera traps coincide with ranging patterns determined from radio telemetry, and in turn whether the sampling areas estimated from camera traps are appropriate for estimating density. Mean maximum distance moved was 2880 m according to camera trap records during a 60-d survey period while, with radiotracking, the maximum distance moved was 3176 m during the same period. The difference is not significant, and the sampling areas estimated with camera traps to assess ocelot density are reliable. However, if the area covered by cameras is reduced to less than three to four times average home range for the target species, then density estimates from camera trapping are exaggerated because of the reduced observed distances and the fact that multiple individuals can overlap in relatively small areas.

RESUMEN 

El estudio de los carnívoros que son difíciles de observar ya sea porque son evasivos y nocturnos se realiza a través de metodologías indirectas como el trampeo con cámaras y el uso de telemetría. El primero ha sido muy útil para la estimación de densidad de especies que pueden ser diferenciados a nivel de individuos gracias a manchas del pelaje, sin embargo ha levantado algunas dudas respecto a la estimación del área de muestreo de las trampas cámaras, que se obtiene a partir de las distancias máximas viajadas por individuos fotografiados en dos o más sitios distintos. En este estudio se comparan los resultados obtenidos a partir de datos de trampas cámaras que fueron colocadas simultáneamente con un estudio de radiotelemetría en ocelotes (Leopardus pardalis) para comprobar si las áreas de muestreo obtenidas con trampas cámaras son confiables. Con los registros fotográficos se obtuvo que la distancia máxima viajada tuvo un promedio de 2880 m durante un muestreo de 60 días contínuos, mientras que con radiotelemetría la distancia viajada fue de 3176 m en el mismo periodo. Se concluye que no hay diferencia significativa y que las áreas de muestreo estimadas con trampas cámaras para estimar la densidad de ocelotes son confiables. Sin embargo, si el área cubierta por cámaras se reduce a menos de 3–4 veces el área de acción promedio de la especie estudiada, se sobre-estima la densidad debido a la reducción de distancias observadas, y al hecho de que múltiples individuos pueden coincidir en áreas relativamente pequeñas.