Palm Community Structure and Land Cover Changes in the San Juan Biological Corridor, Costa Rica

Authors

  • Yung-Ho (Ophelia) Wang

    Corresponding author
    1. Program of Latin American and Caribbean Studies, University of Illinois, Champaign, Illinois 61820, U.S.A.
      Corresponding author; Current address: Department of Geography and Environment, University of Texas, Austin, Texas 78712, U.S.A.; e-mail: opheliawang@mail.utexas.edu
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Corresponding author; Current address: Department of Geography and Environment, University of Texas, Austin, Texas 78712, U.S.A.; e-mail: opheliawang@mail.utexas.edu

ABSTRACT

Biological corridors connect forest fragments, minimize the isolation of remaining habitats, and reduce the negative impact of fragmentation. Important studies in a corridor include documentation of land cover and the relationships between the plant community and land cover changes. In this study, density, species richness, and species diversity of palms of different life stages and growth forms were documented in forty 10 × 10 m census plots in the San Juan Biological Corridor (SJBC), Costa Rica. Changes in the percent cover of agricultural, partially forested, and forested lands from 1979 to 2001 were quantified based on existing land classifications. Associations between these palm community characteristics and the reduction in forest cover in 200-m and 1000-m annuli surrounding the census plots were investigated. These palm community characteristics were spatially interpolated to examine their distributions in SJBC. The community characteristics of palms of all growth forms varied among census plots. Forested lands in SJBC decreased from 88 percent to 26 percent during 1979–2001, while the percentage cover of agricultural and partially forested lands increased. The annual deforestation rate was 0.8 percent from 1979 to 1992, 4.3 percent from 1992 to 1997, and 7.5 percent from 1997 to 2001. Overall, palm community characteristics of small-canopy palms, dwarf palms, and cotyledonous seedlings had lower values with a lower percentage forest cover. The spatially interpolated palm community characteristics were consistently greatest within or adjacent to protected areas. This study demonstrates the complexity of the landscape and the effect of loss of adjacent forests on the palm community.

RESUMEN 

Corredores biológicos conectan fragmentos forestales y reducen al mínimo el aislamiento de los hábitats remanentes y el impacto negativo de la fragmentación de bosques. Estudios importantes en un corredor biológico incluyen documentación de la cobertura terrestre y el análisis de las relaciones entre comunidades de plantas y cambios de la cobertura terrestre. En este estudio, se documentaron la densidad, riqueza de especie y diversidad de especie de palmas en fases diferentes de vida y formas diferentes de crecimiento en 40 parcelas de 10 × 10 m en el Corredor Biológico San Juan (CBSJ) en Costa Rica. Se cuantificaron los cambios en porcentaje de la cobertura terrestre agrícolas, parcialmente forestales y forestales durante 1979–2001 con base en las clasificaciones existentes de la cobertura terrestre. Se investigaron las asociaciones entre las características de la comunidad de palmas y la reducción en cobertura forestal en zonas de 200 m y 1000 m rodearon los terrenos. Se interpolaron espacialmente las características de la comunidad de palmas para examinar sus distribuciones en CBSJ. Las características de la comunidad de palmas de todas las formas de crecimiento variaron entre los terrenos. Las tierras forestales en CBSJ decrecieron de 88 por ciento a 26 por ciento entre 1979–2001, cuando el porcentaje de tierras agrícolas y parcialmente forestales aumentaron. La tasa de deforestación anual fue 0.8 por ciento entre 1979–1992, 4.4 por ciento entre 1992–1997 y 7.5 por ciento entre 1997–2001. En general, hay una asociación negativa entre las características de la comunidad de palmas jóvenes en doseles, palmas enanas y plantas con cotiledones y la pérdida en porcentaje de la cubierta forestal. Las características de la comunidad de palmas espacialmente interpoladas fueron constantemente más grandes en áreas adyacentes a zonas protegidas. Este estudio demostró la complejidad de los paisajes y el efecto de la pérdida de bosques adyacentes en la comunidad de palmas.

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