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Keywords:

  • antbird;
  • ant-following bird;
  • La Selva;
  • Phaenostictus;
  • telemetry

ABSTRACT

We evaluated the performance of a method developed to estimate colony densities of the army ant Eciton burchellii, a keystone species, based on raid crossings on trails, in Costa Rica. The method was compared with a census obtained by tracking ant-following birds, and the effect of walking distance and rainfall was evaluated. We found that the method performs well when at least 60 km of trail have been walked (replicated walks are permissible), and when rainfall is avoided.

RESUMEN

Evaluamos el desempeño de un método desarrollado para estimar densidad de colonias de la hormiga soldado Eciton burchellii, una especie clave, basado en cruces de enjambres con senderos. El método fue comparado con un censo obtenido por medio del rastreo de aves seguidoras de estas hormigas, y el efecto de la distancia caminada y la presencia de lluvia fueron evaluados. Encontramos que el método se desempeña bien cuando al menos 60 km de sendero han sido caminados (caminatas replicadas son permisibles), y cuando la lluvia es evitada.