Fig Wasps: A Staple Food for Ants on Ficus

Authors

  • Bertrand Schatz,

    Corresponding author
    1. Centre d'Ecologie Fonctionnelle et Evolutive (CEFE), UMR CNRS 5175, 1919 route de Mende, F-34293 Montpellier cedex 5, France
      Corresponding author; e-mail: bertrand.schatz@cefe.cnrs.fr
    Search for more papers by this author
  • Finn Kjellberg,

    1. Centre d'Ecologie Fonctionnelle et Evolutive (CEFE), UMR CNRS 5175, 1919 route de Mende, F-34293 Montpellier cedex 5, France
    Search for more papers by this author
  • Samhan Nyawa,

    1. Natural History Section of the Brunei Museums Department, Bruneï Darussalam
    Search for more papers by this author
  • Martine Hossaert-McKey

    1. Centre d'Ecologie Fonctionnelle et Evolutive (CEFE), UMR CNRS 5175, 1919 route de Mende, F-34293 Montpellier cedex 5, France
    Search for more papers by this author

Corresponding author; e-mail: bertrand.schatz@cefe.cnrs.fr

ABSTRACT

Mutualisms involve the exchange of resources and these resources attract exploiters and predators. Because predators may have a stronger effect either on mutualists or on exploiters, their net effect on the mutualism may be positive or negative. Ants and Ficus-associated wasps are a potential example. These wasps could represent sufficient food to ensure a permanent presence of predators. If this is the case then we may expect divergent selection (dependent on fig species) on traits facilitating or impeding ant predatory activity. Dioecious Ficus species in Brunei present the opportunity to determine whether presence of fig wasps on a tree ensures increased presence of ants because: (1) wasps are mainly present on male trees, thus allowing study of the effect of wasp abundance on ant presence; and (2) preliminary observations showed that ants present on trees were mainly predatory species that do not tend hemipterans. We show here, for several dioecious Ficus species, that many more ants were present on male trees than on female trees. Furthermore, these ants were mainly dominant predatory taxa that often nested in the male trees. Hence, wasps on male trees provide a sufficient resource in terms of quantity and reliability to ensure the continuous presence of dominant ants on the trees.

ABSTRAK

Mutualisme melibatkan pertukaran sumber-sumber dan sumber-sumber ini memikat peneroka-peneroka dan pemangsa-pemangsa. Kerana pemangsa-pemangsa mungkin mempunyai kesan yang kuat pada mutualis-mutualis atau peneroka-peneroka, maka akibatnya terhadap mutualisme boleh menjadi positif atau negatif. Semut-semut dan penyengat-penyengat yang hidup rapat dengan Kayu ara adalah contoh yang berpotensi. Penyengat-penyengat ini boleh menjadi makanan yang mencukupi untuk mempastikan ketetapan kehadiran pemangsa-pemangsa. Jika ini sebenarnya berlaku maka kita boleh mengharapkan pemilihan penyibaran berbagai hala (bergantung pada spesis Kayu ara) yang menjurus kepada pemudahan atau penghalangan dan kegiatan pemangsaan. Spesis Kayu ara dioecius di Brunei merupakan satu peluang untuk menentukan samada kehadiran penyengat-penyengat Kayu ara pada pokok tersebut dapat menentukan bertambahnya kehadiran semut-semut kerana: 1) Penyengat-penyengat terutamanya didapati pada pokok-pokok jantan, maka itulah kajian diteruskan pada kesan penyengat yang banyak kepada kehadiran semut, and 2) Penelitian awal menunjukkan bahawa kehadiran semut-semut pada pokok-pokok tersebut adalah kebanyakannya spesis pemangsa yang tidak akan menjadi hemipteron. Ini menunjukkan bahawa bagi beberapa spesis Kayu ara dioecius kehadiran semut adalah lebih banyak lagi pada pokok-pokok jantan daripada yang terdapat di pokok-pokok betina. Malahan semut-semut tersebut adalah kebanyakannya taxa pemangsa yang dominan dan lazimnya bersarang pada pokok-pokok jantan. Oleh yang sedemikian, penyengat-penyengat yang berada di pokok-pokok jantan menyediakan sumber-sumber yang mencukupi berdasarkan pada jumlah dan keupayaan untuk mempastikan kehadiran semut-semut dominan berada di pokok-pokok tersebut secara berterusan.

Ancillary