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Keywords:

  • La Selva;
  • tropical rain forest;
  • tropical tree stem diameter increment

ABSTRACT

The relationship between phenology and tree stem diameter increment is largely unexplored in tropical species, especially in wet tropical forests. To explore links between these phenomena, we measured stem diameter increment and phenology of ten canopy tree species from a range of functional types in the Atlantic lowlands of Costa Rica to test for seasonal and interannual patterns. We measured stem diameter increment using band dendrometers and visually assessed leaf and reproductive phenology monthly from 1997 to 2000. We categorized the species into groups based on patterns of leaf exchange and reproduction. Species were either deciduous with synchronous or asynchronous leaf drop, or evergreen with continuous or seasonal leaf flushing. Flowering occurred supra-annually, annually, or continuously. Of the ten species studied, four species, Cecropia insignis, Dipteryx panamensis, Lecythis ampla, and Simarouba amara, had consistent seasonal stem diameter increment patterns in both years. Dipteryx panamensis and L. ampla were deciduous with synchronized leaf drop. Cecropia insignis was evergreen and produced new leaves continuously. Simarouba amara, also evergreen, exchanged leaves over a brief period once a year. We tested whether stem diameter increment was correlated to phenology using logistic regression. Leaflessness significantly explained patterns in stem diameter increment but reproductive phenology did not. Deciduous trees were 2.6–9.3 times more likely to grow less than average the month following leaffall than in months when trees had full crowns.

RESUMEN

La relación entre la fenología y el incremento en diámetro del tronco del árbol es en gran parte inexplorada en especies tropicales, sobretodo en bosques tropicales húmedos. Con el fin de explorar los vínculos entre estos fenómenos y determinar los patrones estacionales e interanuales, medimos el incremento en diámetro del tronco y la fenología de diez especies escogidas para representar diversos grupos funcionales de los árboles del dosel en un bosque primario de la llanura Atlántica en Costa Rica. Medimos mensualmente el incremento en el diámetro del tronco usando dendrómetros y determinamos visualmente la fenología de la copa (flores, frutas y hojas) durante 1997–2000. Clasificamos las especies en grupos según los patrones de cambios en hojas y producción de frutas y flores. Las especies fueron o decíduas, con la pérdida de hojas sincronizada o no entre individuos, o perennifolias, con la producción de hojas contínua o estacional. La floración de estos árboles varió entre especies, desde anual a supra-anual, o contínua. Cuatro de las diez especies estudiadas, Cecropia insignis, Dipteryx panamensis, Lecythis ampla y Simarouba amara, mostraron un patrón estacional característico en ambos años, en el incremento en el diámetro del tronco. Dipteryx. panamensis y L. ampla que son especies decíduas, perdieron todas las hojas en forma sincronizada entre indivíduos. Cecropia insignis es perennifolia y produjo hojas nuevas continuamente durante el estudio. Simarouba amara, árbol también de hoja perenne, reemplazó las hojas durante un breve período cada año. Probamos si el incremento mensual en el diámetro del tronco estuvo correlacionado con la fenología, usando una regresión logística. La fenología de las hojas explicó significativamente los patrones en el incremento en el diámetro del tronco, pero la fenología reproductiva no mostró una relación significativa con los incrementos. Los árboles caducifolios mostraron una probabilidad entre 2.6 y 9.3 veces mayor de crecer menos en el mes inmediatamente después de que perdieron sus hojas, comparado con su crecimiento en los meses cuando tuvieron copas completas.