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Keywords:

  • Bromeliaceae;
  • Chamela;
  • crassulacean acid metabolism;
  • dew;
  • epiphytes;
  • fog;
  • life form;
  • Mexico;
  • water use

ABSTRACT

Factors influencing the niche differentiation of epiphytes have been determined for the epiphytic bromeliads that coexist in the seasonally dry forest of Chamela, Mexico. Over 40 percent of the bromeliad epiphytes were distributed in only 5 percent of the trees. The occurrence of compound leaves in host trees was highly correlated with abundance of epiphytes, as these allow scattered light to penetrate throughout the canopy. The effect of leaf type overrides the effect of bark type, the main factor determining seedling establishment in moist forests. Eight species had the atmospheric life form, while only two species had tanks, formed by overlapping leaf bases and associated to a lower drought tolerance. Distribution in the canopy is counter to that observed in moist forests, since tank species occur in the upper canopy. Tank life forms showed most annual carbon gain during the rainy season, when the newly leafed out trees provide shade to the lower canopy. Atmospheric species had photosynthetic activity for longer into the dry period, possibly supported by dew and fog events. Leaf angles, orientation, trichome, and stomata densities are discussed in relation to water and light use among the species with contrasting ecological strategies.

RESUMEN

En este trabajo se determinaron factores que influyen en la separación de nicho ecológico en bromeliáceas epífitas que coexisten en la selva seca estacional de Chamela, México. El cinco por ciento de los árboles muestreados en cuadrantes presentaba el 40 por ciento de las bromeliáceas epífitas. La presencia de hojas compuestas bipinnadas en el hospedero se correlacionó positivamente con la abundancia de epífitas, siendo no significativo el efecto de la textura del corcho, factor muy importante para el establecimiento de las epífitas estudiadas en bosque húmedo. Es posible que el tipo de hoja se relacione una mayor transmitancia de luz a través del dosel de éstos árboles. En el sitio, se encontraron ocho especies con tipo de vida atmosférico y dos tanque, estas ultimas presentando un reservorio de agua formado entre las bases de las hojas de la roseta. Las especies con tipo de vida tanque se encontraron en los estratos superiores del dosel, mientras que las atmosféricas, que se espera sean más resistentes a la sequía, se ubicaron tanto en estratos superiores como inferiores. Sin embargo, hubo diferencias en la productividad estacional, teniendo las tanque la mayor ganancia de carbono durante la estación lluviosa y las atmosféricas durante la primera mitad de la sequía, cuando se presentó abundante rocío y niebla. Posteriormente, discutimos las estrategias de uso de agua y luz en relación a ángulos foliares, orientación y densidad de tricomas y estomas.