Patterns of Land Cover Change in and Around Madidi National Park, Bolivia

Authors

  • Jessica L. Forrest,

    Corresponding author
    1. Department of Ecology, Evolution, and Environmental Biology and the Center for Environmental Research and Conservation (CERC), Columbia University, 10th Floor Schermerhorn Extension, 1200 Amsterdam Avenue, New York, New York 10027, U.S.A.
    2. Living Landscapes Program, Wildlife Conservation Society, 2300 Southern Blvd., Bronx, New York 10460, U.S.A.
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  • Eric W. Sanderson,

    1. Living Landscapes Program, Wildlife Conservation Society, 2300 Southern Blvd., Bronx, New York 10460, U.S.A.
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  • Robert Wallace,

    1. Greater Madidi Landscape Program, Wildlife Conservation Society, Casilla No. 3-35181, #133, Calle 11, Obrajes, La Paz, Bolivia
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  • Teddy Marcelo Siles Lazzo,

    1. Greater Madidi Landscape Program, Wildlife Conservation Society, Casilla No. 3-35181, #133, Calle 11, Obrajes, La Paz, Bolivia
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  • Luis Humberto Gómez Cerveró,

    1. Greater Madidi Landscape Program, Wildlife Conservation Society, Casilla No. 3-35181, #133, Calle 11, Obrajes, La Paz, Bolivia
    2. Fundación Amigos de la Naturaleza, Km. 7 Carretera Antigua a Cochabamba, Casilla 2241, Santa Cruz, Bolivia
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  • Peter Coppolillo

    1. Living Landscapes Program, Wildlife Conservation Society, 2300 Southern Blvd., Bronx, New York 10460, U.S.A.
    2. Rungwa Ruaha Landscape Program, Wildlife Conservation Society, SLP 1654, Iringa, Tanzania
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6 Corresponding author; e-mail: jessica.forrest@wwfus.org

ABSTRACT

This study examines how human land uses and biophysical factors serve as predictors of land cover change in and around Madidi National Park in Bolivia. The Greater Madidi Landscape ranges over an elevational gradient from < 200 m in the Amazon basin to 6000 m in the high Andes, contains more than ten major ecosystem types, and several protected areas and sustainable use zones. In this study, Landsat Thematic Mapper satellite images collected over the study area at the beginning of the 1990s and then the 2000s were classified according to broad land cover types. Below elevations of 3000 m, the landscape experienced equal rates of deforestation and secondary forest increases of approximately 0.63 percent annually, resulting in no significant net change. Below elevations of 1000 m, however, we found an annual net loss in forest cover of 0.11 percent. Across the landscape, land cover change was most likely to occur near areas previously deforested, near roads and population centers, and at low elevations. We found net deforestation rates to be inversely related to strength of natural resource protection laws in protected areas and other jurisdictions. Results suggest little net change for the landscape as a whole, but that local scale changes may be significant, particularly near roads. Management policies favorable for biodiversity conservation in this landscape should limit the building of new roads and immigration to biologically sensitive areas and continue to support protected areas, which are achieving a positive result for forest conservation.

RESUMEN

Este estudio examina como los usos de la tierra y los factores biofísicos sirven como predictores del cambio de cobertura en y alrededor del Parque Nacional Madidi en Bolivia. El Gran Paisaje Madidi ocupa un rango altitudinal desde menos de 200 m en la cuenca amazónica hasta 6000 m en los Andes, contiene más de diez tipos de ecosistemas, varias áreas protegidas y zonas de uso sostenible. En este estudio, imágenes satelitales Landsat Thematic Mapper fueron reunidas cubriendo el área de estudio a inicios de 1990 y luego en 2000, las mismas fueron clasificadas conforme a tipos de cobertura de suelo generales. Debajo de elevaciones de 3000 m, el paisaje está experimentando tasas iguales de crecimiento y pérdida de bosque de aproximadamente 0.63 porciento anual, resultando en un cambio neto no significativo. Debajo de elevaciones de 1000 m, encontramos una pérdida neta de cobertura boscosa de 0.11 por ciento anual. A lo largo del paisaje, es más probable que el cambio de cobertura ocurra cerca de áreas previamente deforestadas, cerca de caminos y centros poblados, y a bajas elevaciones. Encontramos que la tasa neta de cambio en la cobertura boscosa está inversamente relacionada con la fortaleza de las leyes de protección de los recursos naturales en áreas protegidas y otros jurisdicciones. Los resultados sugieren pequeños cambios netos en el paisaje como un todo, pero a escalas locales los cambios podrían ser significativos, particularmente cerca de caminos. Considerando estos resultados, las políticas de conservación en el paisaje, deberían incluir en sus acciones los siguientes criterios: limitar la construcción de nuevos proyectos camineros en zonas biológicamente sensibles, los cuales traen consigo una migración considerable, así como aumentar el incentivo a las áreas protegidas que estén obteniendo resultados positivos en la conservación de la cobertura boscosa.

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