The Geographical and Institutional Distribution of Ecological Research in the Tropics

Authors

  • Gabriela Stocks,

    Corresponding author
    1. Department of Anthropology & Land Use and Environmental Change Institute, University of Florida, P.O. Box 117305, Gainesville, Florida 32611-7305, U.S.A.
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  • Lisa Seales,

    1. The School of Natural Resources and Environment, University of Florida, P.O. Box 116455, Gainesville, Florida 32611-6455, U.S.A.
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  • Franklin Paniagua,

    1. The School of Natural Resources and Environment, University of Florida, P.O. Box 116455, Gainesville, Florida 32611-6455, U.S.A.
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  • Erin Maehr,

    1. School of Forest Resources and Conservation, University of Florida, P.O. Box 110410, Gainesville, Florida 32611-0410, U.S.A.
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  • Emilio M. Bruna

    1. Department of Wildlife Ecology and Conservation & Center for Latin American Studies, University of Florida, P.O. Box 110430, Gainesville, Florida 32611-0430, U.S.A.
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Corresponding author; e-mail: gstocks@ufl.edu

ABSTRACT

We reviewed 1333 papers published in Biotropica and the Journal of Tropical Ecology from 1995 to 2004. Only 62 percent of tropical countries were represented in our survey, with 62 percent of the publications based on research conducted in only ten countries. Sixty-two percent of papers had lead authors that were based at institutions outside the country where the research was conducted. Cross-national collaboration was limited, accounting for only 28 percent of papers with multiple authors. To evaluate if our choice of focal journals could have biased our results, we also reviewed 652 papers published in Ecology, Oecologia, Conservation Biology, and Biological Conservation for five randomly selected years from the same time period. While some differences in authorship and the geographic distribution of research existed, the results from these journals generally mirrored patterns observed in the two focal ones—almost 54 percent of publications were based on research conducted in only ten countries, and most studies had lead authors from a developed country. The results of our review suggest that the geographical distribution of research in the tropics is unequal, and that some important regions remain understudied. The results also suggest a need for a greater focus on establishing collaborative relationships with scientists from tropical countries.

RESUMEN

Revisamos 1333 artículos publicados en Biotropica y el Journal of Tropical Ecology entre 1995 y 2004. Solo el 62 por ciento de los países tropicales estuvieron presentes en nuestro sondeo, y un 62 por ciento de las publicaciones se basaron en investigaciónes llevadas a cabo sólo en diez países. En el 62 por ciento de los artículos, la institución base del autor principal estaba fuera del país donde se realizó la investigación. La colaboración entre países fue limitada, solo ocurrió en el 28 por ciento de los artículos con múltiples autores. Para evaluar si nuestra selección de revistas científicas habría distorsionado los resultados revisamos también 652 artículos publicados en Ecology, Oecologia,Conservation Biology, y Biological Conservation de cinco años seleccionados al azahar durante la misma decada del estudio. Aunque se evidenciaron algunas diferencias en autoría y distribución geográfica, los resultados de este nuevo grupo de revistas científicas reflejaron los mismos patrones de las dos revistas iniciales – casi un 54 por ciento de las publicaciones se basaron en investigación realizada en solo 10 países, y la mayoría de los autores principales provenían de países desarrollados. Nuestros resultados sugieren que la distribución geográfica de la investigación en los trópicos es desigual y aún algunas regiones importantes permanecen sub-estudiadas. El estudio también sugiere la necesidad establecer una mayor colaboración con científicos de países tropicales.

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