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Keywords:

  • environmental gradients;
  • leaf nutrients;
  • LMA;
  • mudflats;
  • tree allometry;
  • tree height

ABSTRACT

The variation in leaf mass per area, leaf nutrients (% carbon, nitrogen and phosphorus), and the allometric relation between tree height and diameter of the black mangrove, Avicennia germinans, were explored in nine mangrove forests in similar environments along a 5° latitudinal gradient in the central region of the Gulf of Mexico, as indicated by a southward increase in temperature and precipitation. There was no correlation between leaf nitrogen or phosphorus content and latitude. Leaf mass per area and leaf carbon content were positively correlated with latitude and negatively correlated with temperature and annual rainfall, whereas asymptotic tree height and maximum diameter showed the opposite trend. Such patterns suggest a trade-off between leaf traits and tree size which may be constrained by the same environmental factors along a dry-cold to humid-warm latitudinal gradient.

RESUMEN

La variación en masa foliar por unidad de área, nutrientes foliares (% C, N, P), altura de los árboles y diámetro del mangle negro, Avicennia germinans, fue explorada en nueve manglares a lo largo de un gradiente latitudinal de cinco grados en la región central del Golfo de México, que se distingue por un incremento en dirección sur de la temperatura y precipitación. La masa foliar por unidad de área y el contenido de carbono foliar estuvieron positivamente correlacionados con la latitud y negativamente correlacionados con la temperatura y precipitación anual, sin embargo la altura y diámetro mostraron el patrón opuesto. No hubieron correlaciones entre el contenido de nitrógeno y fósforo foliar con la latitud. Estas diferencias sugieren una disyuntiva entre el tamaño de los árboles y las características foliares a lo largo de un gradiente latitudinal que va de climas secos y fríos a húmedos y cálidos. La variación en características foliares y tamaño de los árboles en Avicennia germinans están correlacionadas y restringidas por los mismos factores ambientales.