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Nesting Success of Costa Rican Lowland Rain Forest Birds in Response to Edge and Isolation Effects

Authors

  • Bruce E. Young,

    Corresponding author
    1. NatureServe, 1101 Wilson Boulevard, 15th Floor, Arlington, Virginia 22209, U.S.A.
      Department of Ecology and Evolutionary Biology, Tulane University, New Orleans, Louisiana 70118, U.S.A.
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  • Thomas W. Sherry,

    1. NatureServe, 1101 Wilson Boulevard, 15th Floor, Arlington, Virginia 22209, U.S.A.
      Department of Ecology and Evolutionary Biology, Tulane University, New Orleans, Louisiana 70118, U.S.A.
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  • Bryan J. Sigel,

    1. NatureServe, 1101 Wilson Boulevard, 15th Floor, Arlington, Virginia 22209, U.S.A.
      Department of Ecology and Evolutionary Biology, Tulane University, New Orleans, Louisiana 70118, U.S.A.
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  • Stefan Woltmann

    1. NatureServe, 1101 Wilson Boulevard, 15th Floor, Arlington, Virginia 22209, U.S.A.
      Department of Ecology and Evolutionary Biology, Tulane University, New Orleans, Louisiana 70118, U.S.A.
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Corresponding author; e-mail: bruce_young@natureserve.org

ABSTRACT

Although open-cup nesting birds generally face increased risk of nest depredation from forest edge predators and brood parasites in fragmented temperate landscapes, little information exists to assess such risks in tropical birds. We compared nesting success of real birds' nests in large and small forest fragments to a control site in Caribbean lowland wet forest of Costa Rica. Pooling across species, nesting success was significantly greater in unfragmented forest than in either small, isolated fragments or the La Selva Biological Reserve, which is at the tip of a forest ‘peninsula’ embedded in a largely deforested landscape. Nesting success in isolated fragments did not vary according to distance from edge, suggesting that predators in fragments act throughout these forest patches. The case for increased nest predation as a plausible mechanism to explain the documented decline of forest interior bird populations in this fragmented tropical landscape is enhanced by a simple demographic model that suggests nesting success is likely too low to maintain populations at La Selva and in the fragments. The fact that the large (> 1000 ha) La Selva forest reserve is experiencing nest predation rates similar to those in much smaller fragments is cause for concern. Our results make a strong case for additional studies to document the identities of nest predators in both fragmented and unfragmented forests in such tropical forest landscapes.

RESUMEN

A pesar de que en los paisajes fragmentados de las zonas templadas las aves que construyen nidos en la forma de un tazón abierto se enfrentan riesgos elevados de depredación de sus nidos por los depredadores que abundan en los bordes del bosque y a los parásitos de cría, existe poca información para evaluar estos riegos para las aves tropicales. Comparamos el éxito de los nidos verdaderos de las aves en grande y pequeñas parcelas de bosque a un sitio de control en el bosque húmedo de las zonas bajas en el Caribe de Costa Rica. Agrupando los resultados para todas las especies, resultó que el éxito de anidación fue significativamente menor en el bosque no fragmentado que tanto en las parcelas pequeñas de bosque como en la Reserva Biológica La Selva, que se ubica en el punto de una península de bosque rodeado por deforestación. Un modelo demográfico sencillo apoya la idea de que el aumento de depredación de nidos es un mecanismo factible para explicar la disminución de las poblaciones de las aves del interior del bosque en este paisaje tropical fragmentado. El hecho de que la gran (> 1.000 ha) reserva forestal de La Selva se experimenta una tasa de depredación de nidos similar a la de fragmentos mucho menores se preocupa. Nuestros resultados hacen hincapié a la necesidad para investigaciones adicionales con el fin de documentar las identidades de los depredadores de nidos tanto en los bosques fragmentados como en los bosques no fragmentados en los paisajes en zonas bajas de bosque húmedo.

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