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Keywords:

  • flowering frequency;
  • phenology;
  • photoperiod;
  • plant habits;
  • proximate factors;
  • Tinigua National Park;
  • tropical seasonal forest

ABSTRACT

The phenological behavior of many tropical plant species is highly dependent on rainfall, but these plants may also respond to changes in photoperiod. Without a better knowledge of the proportion of species responding to different factors, it is difficult to predict how global climate change may affect natural ecosystem processes. The aim of this study was to describe flowering patterns for more than 100 species in Tinigua Park, Colombia, and to propose which factors may trigger flower production (e.g., rainfall, temperature, cloud cover, and photoperiod). Data gathered in 5.6 km of phenological transects during 4 yr and complementary information indicated that the vast majority of species showed intraspecific synchronization, and annual production was the most common pattern, followed by episodic frequency. The annual patterns were common in tree species, while episodic patterns were common in lianas. Simple and multiple regression analyses suggested several aspects of photoperiod as the most likely triggers for flowering in most species. However, the fact that many of these species produce flowers in different periods each year, suggests that the proportion of species responding to photoperiodic cues is less that 23 percent in this community. The flowering times of taxonomically related species seldom showed significantly staggered distributions; however they do not necessarily occur at the same time, suggesting that flowering patterns are not strongly constrained by phylogeny.

RESUMEN

El comportamiento fenológico de las plantas tropicales está altamente influenciado por la precipitación, aunque se ha documentado que cambios en el fotoperíodo también pueden actuar como disparadores causales. Debido a que se conoce poco acerca de la proporción de especies que en estos ecosistemas pueden responder a diferentes factores, es difícil predecir como se pueden afectar los procesos ecosistémicos naturales ante el cambio climático global. El objetivo de este estudio fue describir los patrones de floración de más de 100 especies en el Parque Tinigua y estimar cuales pueden ser sus disparadores para la floración (ej. precipitación, temperatura, radiación y fotoperíodo). Los datos tomados en 5.6 km de transectos durante tres años y observaciones complementarias, indicaron que la mayoría de las especies estudiadas presentaron una significativa sincronización intraespecífica y las frecuencias de floración anual y episódica fueron las más comunes. Los árboles tuvieron una representación alta de especies anuales, mientras que los bejucos, de especies episódicas. Según análisis de regresión simple y múltiple, varias características del fotoperíodo serían los más probables disparadores de la floración para la mayoría de las especies. Sin embargo, ya que para muchas de estas especies los momentos de floración varían de año a año, las especies que realmente pueden estar siendo estimuladas por aspectos del fotoperíodo corresponde a una proporción baja (<23%). El momento de la floración de especies emparentadas rara vez presenta patrones excluyentes en el tiempo de florecer, aunque no ocurre necesariamente en los mismos momentos, sugiriendo que los patrones de floración no están fuertemente limitados por la filogenia.