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Keywords:

  • chronosequences;
  • dendrochronology;
  • secondary forest succession;
  • tree age;
  • tropical dry forest;
  • tropical wet forest;
  • wood anatomy

ABSTRACT

Studies of tropical secondary forest succession face strong limitations due to the slow pace of succession and the time-consuming task of monitoring processes. The occurrence of tree rings in secondary forest trees may help expand our knowledge on succession in these systems and may be useful for fallow dating in chronosequence studies. We examine here the potential of tree rings to study forest succession by sampling 70 species along chronosequences of dry and wet forests in southern Mexico. Based on wood anatomical features, we estimated that about 37 percent of the species presented distinct growth rings useful for ring studies. Overall, maximum number of rings matched well the interview-based fallow ages but, at some sites, trees had consistently higher numbers of rings, probably due to errors in fallow ages derived from interviews. Best fallow age estimations were obtained by examining rings in both pioneer and nonpioneer species. Reconstruction of species' establishment dates revealed that pioneer and nonpioneer species establish early during succession, and that species of both groups continue to recruit after many years. Our study clearly shows that tree ring analysis is a promising tool for studies on secondary forest succession in the tropics.

RESUMEN

El estudio de la sucesión secundaria en las regiones tropicales enfrenta fuertes limitaciones debido a la velocidad tan baja de este proceso y por lo tanto a la gran cantidad de tiempo que se requiere para su monitoreo. La presencia de anillos de crecimiento en árboles que participan en la sucesión secundaria puede contribuir a aumentar nuestro conocimiento sobre la sucesión en estos sistemas, y puede ser útil para determinar la edad de los rodales de bosque secundario en estudios basados en cronosecuencias. Nosotros examinamos aquí el potencial de los anillos de crecimiento para estudiar la sucesión secundaria por medio del análisis de 70 especies presentes en cronosecuencias de bosques húmedos y secos del sur de México. De acuerdo con los rasgos anatómicos de la madera pudimos estimar que alrededor de 37 por ciento de las especies presentaron anillos de crecimiento claramente distinguibles y por lo tanto útiles para estudios basados en anillos. En general, el número máximo de anillos coincidió bien con las edades obtenidas a partir de las entrevistas, pero en algunos sitios los árboles tuvieron consistentemente más anillos, probablemente debido a errores en la asignación de las edades de los bosques secundarios con base en las entrevistas. Las mejores estimaciones de la edad sucesional se obtuvieron por medio del examen de los anillos tanto de especies pioneras como de no pioneras. La reconstrucción de las fechas de establecimiento de las diferentes especies mostró que las especies pioneras y las no pioneras se establecen en etapas tempranas de la sucesión, y que después de muchos años sigue habiendo reclutamiento de individuos de las especies de ambos grupos. Nuestro estudio muestra claramente que el análisis de los anillos de crecimiento es una herramienta promisoria para los estudios de la sucesión secundaria en las regiones tropicales.