Nest Selection by Cavity-nesting Birds in Subtropical Montane Forests of the Andes: Implications for Sustainable Forest Management

Authors


Corresponding author; e-mail: natipoliti@yahoo.com.ar

ABSTRACT

Development of sustainable forestry has been hampered in tropical countries by a scarcity of research on the ecological effects of logging. We focused on cavity-nesting birds, a group known to be sensitive to logging. Cavities used for nesting were not a random subset of all available suitable cavities. Birds selected cavities that were relatively high above the ground, had smaller entrances, and were excavated by woodpeckers. The use of tree species was also not random: Calycophyllum multiflorum, Blepharocalyx gigantea, and Podocarpus parlatorei were disproportionately important. Cavity nests were also more likely to be found in areas with trees with high mean diameter at breast height. This study emphasizes the need to maintain some unlogged forest patches within logging areas and retain certain species of trees. This study has implications for forest management in Argentina, where a new law mandates the sustainable use of forest resources and where many landowners are interested in forest certification.

RESUMEN

En los países tropicales la implementación del manejo forestal sostenible se ha visto limitado debido a la escasez de estudios sobre los efectos ecológicos de la explotación forestal. Nos focalizamos en aves que nidifican en huecos de árboles porque este es un grupo sensible a las prácticas de manejo forestal. Los huecos en árboles utilizados para nidificar no fueron un conjunto al azar de todos los huecos adecuados disponibles. Las aves seleccionaron huecos en árboles que estaban a una altura elevada desde el suelo, con entradas chicas y excavadas por carpinteros. El uso de las especies de árboles tampoco fue al azar: Calycophyllum multiflorum, Blepharocalyx gigantea y Podocarpus parlatorei fueron desproporcionadamente importantes. Fue más probable encontrar nidos en parches de árboles que tuvieron un promedio de diámetro a la altura del pecho más alto. Este estudio resalta la necesidad de retener algunos parches del bosque sin intervención dentro del área de manejo y retener ciertas especies arbóreas. Este estudio tiene implicancias en el manejo forestal en Argentina, donde una nueva ley plantea un uso sostenible de los recursos forestales y donde muchos propietarios están interesados en obtener una certificación forestal.

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