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Dry Season Den Use by Pygmy Spotted Skunk (Spilogale pygmaea) in a Tropical Deciduous Forest of Mexico

Authors

  • Lisette Cantú-Salazar,

    1. Department of Animal and Plant Sciences, University of Sheffield, Sheffield S10 2TN, UK
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  • Mircea G. Hidalgo-Mihart,

    Corresponding author
    1. División de Ciencias Biológicas, Universidad Juárez Autónoma de Tabasco, km 0.5 Carretera Villahermosa-Cárdenas desviación Bosques de Saloya, Villahermosa, Tabasco 86039, México
      Corresponding author; e-mail: gabriel.hidalgo@dacbiol.ujat.mx
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  • Carlos A. López-González,

    1. Licenciatura en Biología, Facultad de Ciencias Naturales, Universidad Autónoma de Querétaro, Cerro de las Campanas S/N, Col. Las Campanas. Querétaro, Queretaro C. P. 76010, México
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  • Alberto González-Romero

    1. Instituto de Ecología, A. C. km 2.5 Carretera antigua a Coatepec No. 351 Congregación El Haya, A.P. 63 Xalapa, Veracruz 91070, México
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Corresponding author; e-mail: gabriel.hidalgo@dacbiol.ujat.mx

ABSTRACT

Dry season den use by the pygmy spotted skunk Spilogale pygmaea, an endemic and threatened species of western Mexico, was evaluated at the micro and macrohabitat level, in the tropical deciduous forest of Chamela, Jalisco, Mexico. During the dry seasons of 1997, 1998, and 2000, 79 skunk den sites (29 for females and 50 males) were located using Radiotelemetry. Dens were underground excavations with one to five access points, located mostly on open ground or under live or dead trees. Skunks exhibited a continued reuse of dens but evidence of simultaneous occupation by two or more skunks was not found. Microhabitat den-site analysis showed that skunks showed flexibility and individual variation in usage of the microhabitat surrounding den sites inside the forest. Macrohabitat den-site analysis showed that skunks were not selecting either tropical deciduous or tropical semideciduous forest; however, no dens were located outside the forest in transformed habitats, strengthening the hypothesis of the association of this species with the tropical deciduous forests on the Pacific coast of Mexico. The current deforestation rates of the tropical deciduous forest in the coast of Jalisco could be reducing the potential den sites for pygmy spotted skunks and exposing them to adverse environmental conditions and predation.

RESUMEN

El zorrillo pigmeo (Spilogale pygmaea) es una especie endémica del oeste de México y considerada en peligro de extinción. Estudiamos el uso de madrigueras por parte del zorrillo pigmeo a nivel de micro y macrohabitat durante la época seca en el bosque tropical deciduo de Chamela, Jalisco, México. Durante las época seca de 1997, 1998 y 2000 localizamos un total de 79 madrigueras de zorrillo pigmeo utilizando telemetría (29 pertenecientes a hembras y 50 a machos). Las madrigueras fueron excavaciones subterráneas con uno a cinco accesos localizadas en áreas el suelo o bajo árboles vivos o muertos probablemente construidas por otras especies y ocupadas por los zorrillos pigmeos. Los zorrillos mostraron que los zorrillos en varias ocasiones cada una de las madrigueras, pero no encontramos evidencia de ocupación simultánea de una madriguera por más de un zorrillo pigmeo. El análisis a nivel microhabitat mostró que los zorrillos pigmeos utilizan madrigueras al interior del bosque pero presentaban una gran flexibilidad en cuanto al uso del hábitat a este nivel con un elevado nivel de variación individual. A nivel macrohabitat no encontramos selección por parte de los zorrillos para colocar sus madrigueras en el bosque tropical deciduo o el bosque tropical semideciduo, sin embargo no se encontraron madrigueras en áreas fuera del bosque. Esta observación sugiere que los zorrillos pigmeos presentan una fuerte asociación a las áreas de bosque tropical de la costa del Pacifico mexicano. Las elevadas tasas de deforestación de los bosques tropicales en la costa de Jalisco, podrían reducir la existencia de sitios potenciales para madrigueras de zorrillo pigmeo, exponiéndolos probablemente a condiciones ambientales adversas y depredación.

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