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Keywords:

  • Amazona finschi;
  • Chamela;
  • habitat fragmentation;
  • Michoacan;
  • nest site characteristics;
  • secondary cavity-nesting;
  • semi-deciduous forest;
  • tropical dry forest

ABSTRACT

Parrot populations are being increasingly pressured to occupy modified or fragmented landscapes, yet little is known of the habitat requirements of most species, particularly with regard to the effects on breeding habitat. We evaluated nesting habitat of the lilac-crowned parrot Amazona finschi in the modified landscape of coastal Michoacan in Mexico. We located 90 parrot nests in 12 tree species in Michoacan, with lilac-crowned parrots presenting a narrow niche-breadth of tree species used for nesting. Considering an additional 82 nest trees recorded for lilac-crowned parrots in Jalisco, we determined a 51 percent similarity in cavity resource use by parrots in the two dry forest regions. Overall, the predominant nest tree species with 76 percent of nests were Astronium graveolens, Piranhea mexicana, Brosimum alicastrum, and Tabebuia spp., all characteristic of semi-deciduous forest. Only 8 percent of nests occurred in trees characteristic of deciduous forest. Parrots utilized large trees with canopy level cavities as nest sites, and preferred conserved semi-deciduous forest for nesting, with fewer nests than expected in deciduous forest and transformed agricultural land. Nest areas in semi-deciduous forest occurred on significantly steeper terrain, as remnant semi-deciduous forest is restricted to steep ridges and canyons. Those parrot nests in modified habitats and forest patches were located near to continuous forest, with nest trees in open agricultural land being significantly closer to continuous forest than nests in disturbed forest patches. These results demonstrate the importance of conserved semi-deciduous forest as breeding habitat for the threatened, endemic lilac-crowned parrot, making wild populations of the species vulnerable to the high rate of transformation and fragmentation of tropical dry forest.

RESUMEN

Las poblaciones de Psitácidos están siendo presionadas a ocupar paisajes modificados, sin embargo poco se conoce sobre los requerimientos de hábitat para la mayoría de las especies, particularmente con respecto a los efectos sobre sus hábitats de anidación. Evaluamos el hábitat de anidación del loro corona lila (Amazona finschi) en el paisaje modificado de la costa de Michoacán en México. Localizamos 90 sitios de anidación en 12 especies de árboles en Michoacan, encontrando que el loro corona lila presentó una estrecha amplitud de nicho en el uso de especies de árboles para anidar. Considerando un adicional 82 árboles-nido del loro corona lila en Jalisco, determinamos un 51% de similitud en utilización del recurso de cavidades por los loros en los dos regiones de bosque seco. Los árboles claves, con 76% de los nidos, fueron Astronium graveolens, Piranhea mexicana, Brosimum alicastrum, y Tabebuia spp., todos característicos del bosque subcaducifolio. Solo 8% de los nidos se encontraron en arboles características del bosque caducifolio. Los loros utilizaron árboles grandes con cavidades en el dosel como sitios de anidación, y prefirieron el bosque subcaducifolio conservado para anidar, con un menor número de nidos que lo esperado en el bosque caducifolio y tierras agropecuarias. Las áreas de anidación en bosque subcaducifolio ocurrieron sobre pendientes significativamente más inclinadas, ya que los remanentes de este tipo de vegetación están actualmente restringidos a pendientes inclinadas y cañadas. Aquellos nidos en hábitats modificados y parches pequeños de vegetación se localizaron cerca de áreas de bosque continuo, con los árboles-nido que ocurrieron en terrenos agropecuarios significativamente más cerca de los bosques continuos, que los que ocurrieron en fragmentos de bosques perturbados. Estos resultados destacan la importancia del bosque subcaducifolio conservado como hábitat de anidación para esta especie de loro endémico y amenazado, haciendo a sus poblaciones silvestres vulnerables al alto nivel de transformación y fragmentación del bosque tropical seco.