Rapid Recovery of Biomass, Species Richness, and Species Composition in a Forest Chronosequence in Northeastern Costa Rica

Authors


ABSTRACT

Secondary forests are a vital part of the tropical landscape, and their worldwide extent and importance continues to increase. Here, we present the largest chronosequence data set on forest succession in the wet tropics that includes both secondary and old-growth sites. We performed 0.1 ha vegetation inventories in 30 sites in northeastern Costa Rica, including seven old-growth forests and 23 secondary forests on former pastures, ranging from 10 to 42 yr. The secondary forest sites were formerly pasture for intervals of <1–25 yr. Aboveground biomass in secondary forests recovered rapidly, with sites already exhibiting values comparable to old growth after 21–30 yr, and biomass accumulation was not impacted by the length of time that a site was in pasture. Species richness reached old-growth levels in as little as 30 yr, although sites that were in pasture for > 10 yr had significantly lower species richness. Forest cover near the sites at the time of forest establishment did not significantly impact biomass or species richness, and the species composition of older secondary forest sites (>30 yr) converged with that of old growth. These results emphasize the resilience of tropical ecosystems in this region and the high conservation value of secondary forests.

RESUMEN

Los bosques secundarios constituyen una parte vital del paisaje tropical, y su magnitud e importancia mundial va creciendo. Aquí presentamos el mayor conjunto de datos acerca de una cronosecuencia de bosque tropical lluvioso que incluye sitios en bosque secundario y primario. Realizamos inventarios de vegetación en 0.1 ha en 30 sitios en el noroeste de Costa Rica, siete en bosque primario y 23 en bosque secundario sobre pastos abandonados, con edades entre 10–42 años. Los sitios del bosque secundario permanecieron en pastos por periodos de tiempo entre < 1–25 años antes del abandono. La biomasa se recupera rápidamente, con niveles parecidos a los del bosque primario después de 21–30 años, y el periodo de tiempo en que los sitios permanecieron en pastos no afecta a la acumulación de biomasa. La riqueza de especies llega a ser igual a la del bosque viejo después de 30 años, aunque los sitios que estaban pastos por > 10 años tienen una riqueza significativamente más baja. La cobertura forestal alrededor de cada sitio en el momento de establecimiento del bosque no afecta significativamente ni la biomasa ni la composición de especies, y la composición de especies en bosque secundario viejo (> 30 años) converge con la del bosque primario. Nuestros resultados destacan la resiliencia de los ecosistemas de esta región y el alto valor de los bosques secundarios para la conservación.

Ancillary