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Keywords:

  • diet;
  • dung;
  • fecal analysis;
  • fruit consumption;
  • Madre de Dios;
  • Perrisodactyla;
  • seed size

ABSTRACT

The lowland tapir Tapirus terrestris is the largest herbivore in the Neotropics and feeds on a large quantity of fruits, often ingesting the seeds and defecating them intact. Seed dispersal by the lowland tapir in the southwestern Amazon was studied by examining seeds from 135 dung samples collected between 2005 and 2007. Seeds of a total of 122 plant species were identified, representing 68 genera and 33 families. The species accumulation curve showed that more species can be expected with further sampling. Many species (45%) were only encountered once, and only 10 percent of all species were found in >10 samples, indicating that the lowland tapir is an opportunistic forager. Seed diversity showed a clear seasonal pattern and was highly correlated with fruit availability. Seed diameter ranged from <1 to 25 mm with 81 percent <10 mm diam. The size distribution of seeds found in lowland tapir dung generally followed that of seeds found in the forest, but had a lower proportion of seeds in the smallest size class (<2.5 mm) and a larger proportion found in the largest size class (20–25 mm). The diversity of seeds encountered in dung of the lowland tapir in this study was much higher than in previous studies. We conclude that the lowland tapir is a potential disperser for a large number of plant species, including many that previously have been thought to be dispersed only by large primates.

RESUMEN

El tapir (Tapirus terrestris) es el herbivoro mas grande en los Neotropicos y se alimenta de una gran cantidad de frutas, muchas veces ingiriendo las semillas y defecándolas intactas. La dispersión de semillas por el tapir en el Sureste del Amazonas Peruano se estudio mediante el análisis de semillas provenientes de 135 excretas colectadas entre 2005 y 2007. Se identificaron un total de 122 diferentes especies de semillas de diferentes plantas, representando 68 géneros y 33 familias. La curva de acumulación de especies mostró que se puede esperar un número mayor de semillas con un muestreo mayor. Muchas especies (45%) se encontraron solo una vez y solo el 10% de todas las semillas se encontró en más de 10 muestras, indicando que el tapir es un forrajero oportunista. El diámetro de las semillas vario de < 1 mm a 25 mm. El 81% fue < 10 mm de diámetro. La distribución del tamaño de las semillas encontrado en las excretas generalmente siguió al de las semillas encontradas en el bosque, pero tuvo una baja proporción de semillas dentro de la clase mas pequeña (< 2.5mm) y una mayor proporción entrada en la clase mas grande (20–25mm). La diversidad de semillas encontrada en este estudio mostró también un claro patrón estacional que se correlaciono grandemente con la diversidad de frutos y la variedad fue mucho más diversa que la encontrada en otros estudios de este tipo. Concluimos que el tapir es un dispersador potencial para un gran numero de especies de plantas incluyendo muchas que se pensó serían dispersadas solamente por primates.