Male Body Size and Mating Success and Their Relation to Larval Host Plant History in the Moth Rothschildia lebeau in Costa Rican Dry Forest

Authors


ABSTRACT

The moth Rothschildia lebeau uses three tree species as its primary larval hosts in the tropical dry forest of northwestern Costa Rica. These hosts were shown previously to have different relative effects on caterpillar performance, resulting in an apparent host-related life history trade-off between large adult body size on the one hand but low offspring survival on the other. To further assess the potential ecological and evolutionary importance of this trade-off, an observational field study of the relationship between male body size and mating success was conducted. Across mating trials, larger males had a higher probability of being observed mating. Independent of the effect of size, the amount of wing damage an individual had sustained (a measure of relative age) was negatively correlated with the probability a male was observed mating. Within mating trials, the mated male tended to be larger than the average unmated male, but there was no difference in wing damage. Overall, results of this study were consistent with a positive effect of male body size on mating success, consistent with the idea that larval host plant history and its effects on adult body size matters in terms of adult male fitness. However, all sized males were observed mating over the course of the study, and the size advantage did not appear to be particularly strong.

RESUMEN

La mariposa nocturna Rothschildia lebeau utiliza tres especies de árboles como las plantas hospederas más importantes en el bosque seco tropical del noroeste de Costa Rica. Se había demostrado anteriormente que estas tres plantas hospederas tienen efectos distintos relativos al desarrollo de las larvas; aparentemente, el tipo de árbol hospedero juega un papel significativamente influyente en el equilibrio entre una talla mayor del adulto y una menor supervivencia de las larvas. Para investigar más la importancia ecológica y evolucionaria de este intercambio de ventajas y desventajas un estudio observacional de campo de la relación entre el tamaño del cuerpo de mariposas machos y el éxito que tenían en parearse fue llevado a cabo. En todas las observaciones, los machos más grandes tenían una probabilidad más elevada de aparearse. Independientemente del efecto del tamaño del cuerpo, la cantidad de daños que cada macho había sostenido en las alas (una aproximación de edad relativa) fue correlacionada negativamente con la probabilidad que el macho fuera observado apareándose. Individualmente, el macho que tenía éxito en parearse tenía la tendencia a ser más grande que los individuos que no tenían éxito, pero no había ninguna diferencia entre ellos en la cantidad de daños que habían sufrido en sus alas. En general los resultados de este estudio son consistentes con un efecto positivo del tamaño del cuerpo del macho sobre su éxito de apareamiento, lo que apoya la idea de que el efecto de la planta hospedera sobre el tamaño de la larva es importante y contribuye a un mejor ajuste de nicho por parte de los machos adultos. Sin embargo, los machos de todo tamaño fueron observados apareándose sobre el transcurso del estudio, y la ventaja conferida por el tamaño no pareciera a ser muy fuerte.

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