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Keywords:

  • coevolution;
  • Enemy Release Hypothesis;
  • herbivore fitness;
  • host–parasite interaction;
  • host-shift;
  • New Association Hypothesis;
  • plant invasion;
  • rapid evolution;
  • seed predation

ABSTRACT

The response of native herbivores to the introduction of a new plant to the community has important implications for plant invasion. Under the Enemy Release Hypothesis introduced species become invasive because of reduced enemy control in the new range, while under the New Association Hypothesis introduced species lack effective defenses against native enemies because they do not share an evolutionary history. I tested the response of a native South-American specialist herbivore Utetheisa ornatrix (Lepidoptera: Arctiidae) to a native (Crotalaria incana) and an introduced host (Crotalaria pallida) (Fabaceae: Papilionoideae). I compared seed predation rates between the two hosts in the field, and I tested preference and performance traits with common garden experiments. Utetheisa ornatrix caused much higher seed predation rates on the introduced host than on the native host. Females also preferred to oviposit on the introduced over the native host. Additionally, larvae feeding on the introduced host had higher fitness (higher pupal weight) than larvae feeding on the native host. I discuss how the response of this specialist herbivore to this introduced host plant contradicts the predictions of the Enemy Release Hypothesis and support the New Association Hypothesis. This study shows that the New Association Hypothesis can also be true for specialist herbivores.

RESUMO

A resposta dos herbívoros nativos à introdução de uma nova espécie na comunidade vegetal tem importantes implicações na biologia de plantas invasoras. Espécies introduzidas podem se tornar invasoras devido à redução do controle por inimigos naturais na nova localidade, ou de forma alternativa, elas podem ser consumidas preferencialmente pelos inimigos naturais, por não terem evoluído defesas específicas contra os inimigos naturais nativos da nova localidade. Testei a resposta de um herbívoro especialista nativo da América do Sul, Utetheisa ornatrix (Lepidoptera: Arctiidae), a uma planta hospedeira nativa (Crotalaria incana) e uma introduzida (C. pallida) (Fabaceae: Papilionoideae). Comparei taxas de predação às sementes das duas plantas hospedeiras no campo, e testei preferência e desempenho da mariposa com experimentos em casa de vegetação. A taxa de predação às sementes por Utetheisa ornatrix foi muito maior sobre a planta hospedeira introduzida. Fêmeas também mostraram preferência em ovipor na planta introduzida. Além disso, as larvas que se alimentaram da planta hospedeira introduzida apresentaram melhor desempenho (maior peso das pupas) que as larvas que se alimentaram da planta hospedeira nativa. Discuto como a resposta de herbívoros especialistas a plantas introduzidas pode evitar que essas se tornem invasoras.