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Keywords:

  • abundance;
  • climate;
  • liana communities;
  • tropical forest

ABSTRACT

We test the hypotheses proposed by Gentry and Schnitzer that liana density and basal area in tropical forests vary negatively with mean annual precipitation (MAP) and positively with seasonality. Previous studies correlating liana abundance with these climatic variables have produced conflicting results, warranting a new analysis of drivers of liana abundance based on a different dataset. We compiled a pan-tropical dataset containing 28,953 lianas (≥2.5 cm diam.) from studies conducted at 13 Neotropical and 11 Paleotropical dry to wet lowland tropical forests. The ranges in MAP and dry season length (DSL) (number of months with mean rainfall <100 mm) represented by these datasets were 860–7250 mm/yr and 0–7 mo, respectively. Pan-tropically, liana density and basal area decreased significantly with increasing annual rainfall and increased with increasing DSL, supporting the hypotheses of Gentry and Schnitzer. Our results suggest that much of the variation in liana density and basal area in the tropics can be accounted for by the relatively simple metrics of MAP and DSL.

RESUMEN

En este estudio evaluamos las hipótesis de Gentry (1991) y Schnitzer (2005) que establecen que la densidad y el área basal de lianas en bosques tropicales varían negativamente con la precipitación promedio anual y positivamente con la estacionalidad. Estudios previos que correlacionan la abundancia de lianas con estas variables climáticas han encontrado resultados contradictorios, lo cual justifica un nuevo análisis de los factores que controlan la abundancia de lianas utilizando una base de datos diferente. Compilamos una base pantropical de datos que contiene 28.953 lianas (diámetro geqslant R: gt-or-equal, slanted 2,5 cm) de estudios conducidos en 13 bosques neotropicales y 11 bosques paleotropicales, incluyendo bosques secos y húmedos. Los rangos de precipitación promedio anual y duración de la estación seca (número de meses con precipitación promedio < 100 mm) de los diferentes estudios fueron 860–7250 mm/yr y 0–7 meses, respectivamente. Pantropicalmente, la densidad y área basal de las lianas disminuye significativamente a medida que la precipitación anual aumenta, y aumenta a medida que la duración de la estación seca aumenta, apoyando las hipótesis de Gentry (1991) y Schnitzer (2005). Nuestros resultados sugieren que mucha de la variación en densidad y área basal de lianas en los trópicos puede ser explicada por las relativamente simples medidas de precipitación promedio anual y duración de la estación seca.