• La Selva;
  • lignin:P;
  • litter quality;
  • nutrient cycling


The rain forest canopy hosts a large percentage of the world's plant biodiversity, which is maintained, in large part, by internal nutrient cycling. This is the first study to examine the effects of site (canopy, forest floor) and tree species (Dipteryx panamensis, Lecythis ampla, Hyeronima alchorneoides) on decay rates of a common substrate and in situ leaf litter in a tropical forest in Costa Rica. Decay rates were slower for both substrates within the canopy than on the forest floor. The slower rate of mass loss of the common substrate in the canopy was due to differences in microclimate between sites. Canopy litter decay rates were negatively correlated with litter lignin:P ratios, while forest floor decay rates were negatively correlated with lignin concentrations, indicating that the control of litter decay rates in the canopy is P availability while that of the forest floor is carbon quality. The slower cycling rates within the canopy are consistent with lower foliar nutrient concentrations of epiphytes compared with forest floor-rooted plants. Litter decay rates, but not common substrate decay rates, varied among tree species. The lack of variation in common substrate decay among tree species eliminated microclimatic variation as a possible cause for differences in litter decay and points to variation in litter quality, nutrient availability and decomposer community of tree species as the causal factors. The host tree contribution to canopy nutrient cycling via litter quality and inputs may influence the quality and quantity of canopy soil resources.


El dosel del bosque lluvioso mantiene un gran porcentaje de la diversidad de plantas—en parte por el procesamiento de nutrientes in situ. Esto es el primer estudio que examina los efectos de sitio (dosel, suelo de bosque) y la especie de árbol (Dipteryx panamensis, Lecythis ampla, Hyeronima alchorneoides) en la descomposición de un sustrato común y hojarasca nativo en un bosque lluvioso tropical, Costa Rica. Encontré que descomposición era más despacio para ambos sustratos dentro del dosel que en el suelo. La perdida de peso más despacio del sustrato común en el dosel estuvo debido a diferencias en el microclima entre sitios. Descomposición del hojarasca del dosel tuvo un correlación negativo con el proporción de lignin:P, mientras la descomposición de hojarasca en el suelo tuvo un correlación negativo con concentración de lignin, indicando que el control de la descomposición de hojarasca en el dosel es la disponibilidad de P mientras eso del suelo de bosque es calidad de carbón. La descomposición más despacio del dosel es consistente con las concentraciónes de nutrientes mas bajas en epifitas en comparación con plantas del suelo. La descomposición del hojarasca, pero no la descomposición sustrato común, vario con la especie de árbol. La falta de variación en la descomposición sustrato común entre la especie de árbol eliminó variación de microclima como una causa posible para diferencias en la descomposición del hojarasca y indica que los factores causales son variación en la calidad de hojarasca, la disponibilidad de nutrientes y comunidad de microbios de la especie de árbol.